Помощь фермерам… из космоса

Этот спутник-обсерватория НАСА использует антенну для измерения влажности почвы на обширных площадях. Комбинированные измерения позволяют составлять глобальные карты каждые два-три дня (Courtesy of NASA)

Что вы сделаете, если захотите выяснить, насколько увлажнена почва? Выроете яму? Нет, вы подниметесь в небо, чтобы получить более точную картину. По крайней мере, таков ответ НАСА.

Ракета Delta II перед запуском 31 января. На ее борту — спутник, измеряющий степень увлажнения почвы (© AP Images)

В январе Американское космическое агентство запустило спутник активно-пассивного исследования степени увлажнения почвы, предназначенный для сбора данных о влажности почвы по всему миру. Орбитальная обсерватория использует инструменты микроволнового радиолокационного и радиометрического зондирования. С их помощью можно “видеть” сквозь облака и растительность и заглядывать в верхний пятисантиметровый слой почвы для измерения уровня содержания в нем воды, как в жидком, так и замороженном виде. Цель таких измерений – лучше понять три основных круговорота в биосфере Земли: круговорот воды, энергии и углерода. 

Эксперты ожидают, что спутник будет составлять карты влажности почвы самого высокого разрешения, наиболее точные из существовавших когда-либо. По словам Дара Энтехаби, руководителя научного проекта Массачусетского технологического института, в сочетании с полученными в ходе других космических миссий данными карты дадут “более глубокое понимание” того, как изменения климата  влияют на гидрологический цикл Земли – местонахождение и перемещение воды в природе – в глобальном масштабе и на региональном уровне. Эта информация поможет улучшить прогнозы глобального изменения климата.

Спутниковые данные об увлажнении почвы могут быть использованы, чтобы помочь африканским фермерам выяснить, какие культуры лучше адаптируются к засухе и эрозии почвы (© AP Images)

Фермеры во всем мире могут извлечь выгоду из рассчитанной на три года космической миссии, так как использование спутниковых данных позволит им получать лучший урожай. Правительства и международные организации могут использовать эти данные для более точного предсказания наводнений и засух, а также совершенствования систем раннего предупреждения голода. 

Первая карта степени увлажнения почвы, составленная в апреле, отображает сухие условия на юго-западе Соединенных Штатов и во внутренней части Австралии, а также влажные условия на Среднем Западе США, в восточных регионах США, Европе и Азии.