Территория Бэдлендс в Южной Дакоте, восходящая луна (© Daniel Regner/Getty Images)
Потрясающий ночной пейзаж на территории Бэдлендс, штат Южная Дакота. (© Daniel Regner/Getty Images)

Средний Запад, который часто называют «житницей страны», наиболее известен своей промышленностью и сельским хозяйством, плодородными пастбищами и дружелюбными жителями. Многим менее известны чудеса природы, которыми богаты необъятные просторы этого региона. Посреди равнин и скрытых долин расположены некоторые из самых красивых достопримечательностей Соединенных Штатов.

Старинная открытка с изображением территории Бэдлендс (© Found Image Holdings/Corbis/Getty Images)
Старинная открытка (© Found Image Holdings/Corbis/Getty Images)

Национальный парк Бэдлендс, штат Южная Дакота

Суровый пейзаж Бэдлендс, который украшают скальные образования с необычными полосами и узорами, расположен на площади 90 650 га  и ежегодно привлекает около 1 млн посетителей. Бизоны, луговые собачки и черноногие хорьки входят в число видов местных животных.

75 миллионов лет назад территорию Бэдлендс покрывало древнее море. Оно размыло ландшафт, что привело к образованию отчетливых плато и скальных образований, которые сегодня продолжают очаровывать туристов. Море также оставило после себя одну из самых богатых в мире коллекций окаменелых костей и раковин. (Национальный парк Бэдлендс находится всего в 120 км езды на автомобиле от другой прославленной достопримечательности, горы Рашмор, на гранитном склоне которой высечены лица четырех президентов – Джорджа Вашингтона, Томаса Джефферсона, Авраама Линкольна и Теодора Рузвельта.)

Национальный парк Деллс в долине реки Висконсин, штат Висконсин

Скальные образования на берегу реки (© Jacob Boomsma/Alamy)
(© Jacob Boomsma/Alamy)

Известный своими ущельями, каньонами и скальными образованиями из песчаника, парк Деллс в долине реки Висконсин простирается на восемь километров. В нем любят гулять как местные жители, так и туристы. В определенных точках вдоль берега утесы, сформировавшиеся вследствие многолетней эрозии почвы, возвышаются над рекой на высоту 30 метров.

Один из расположенных рядом с Деллс аквапарков входит в список крупнейших аквапарков в мире.

Чимни-Рок, штат Небраска

Чимни-Рок на закате солнца (© Stephen Saks Photography/Alamy)
(© Stephen Saks Photography/Alamy)

Почти на высоту 91 метра над долиной реки Норт-Платт возвышается впечатляющий Чимни-Рок, который когда-то был одним из самых известных ориентиров для первопроходцев XIX века, путешествовавших по Орегонской тропе из Индепенденс (штат Миссури) в Орегон-Сити (штат Орегон). Начиная с середины 1800-х годов, поселенцы проезжали мимо этой гигантской глыбы по дороге на запад, протяженность которой составляла 3200 километров. Это скальное образование обозначало конец пологой тропы по прерии и начало более крутой, горной местности Колорадо.

Ныне Чимни-Рок входит в список национальных исторических объектов.

Каменный город, штат Канзас

Крупные скальные образования (© RGB Ventures/SuperStock/Alamy)
(© RGB Ventures/SuperStock/Alamy)

Каменный город, представляющий собой гигантские образования из кальцитовых сцементированных пород, содержит в общей сложности 200 сферических валунов диаметром от 3 до 6 метров. Эта геологическая аномалия находится в равнинной прерии в штате Канзас.

Посетители любят карабкаться на камни и позировать для фотографий, стоя на вершине.

Старвд-Рок, штат Иллинойс

Открытка с изображением парка Старвд-Рок и фотография осенней походной тропы (© Archive PL and © Wildnerdpix/Alamy)
Слева: старинная открытка; справа: походная тропа (© Archive PL and © Wildnerdpix/Alamy)

Известный своими поразительными каньонами, образованными таянием ледников, парк Старвд-Рок также знаменит захватывающими видами и более чем 21 километром походных троп с доступом к водопадам и природным источникам.

Кемпинг, рыбалка и катание на катерах – популярные развлекательные мероприятия в парке. В зимнее время, когда парк покрыт снегом, и живописные водопады превращаются в ледопады, посетители могут кататься на коньках и санках.

Брэндиуайнский водопад, штат Огайо

Посетители парка у подножия водопада (© Daniel Borzynski/Alamy)
(© Daniel Borzynski/Alamy)

Обрамленный твердым слоем песчаника, Брэндиуайнский водопад в штате Огайо достигает высоты 26 метров, и посетители могут подойти к нему по дощатому помосту. Под грубым верхним слоем песчаника Бэриа залегают мягкие породы и кливлендские сланцы, которые делают каскады воды похожими на фату невесты.

Национальный парк Теодора Рузвельта, штат Северная Дакота

Бизоны в реке на фоне гор (© Danita Delimont/Alamy)
(© Danita Delimont/Alamy)

В Национальном парке Теодора Рузвельта проживают сотни видов животных. Он также является популярным местом для наблюдения за дикой природой, а также для пеших походов и верховой езды.

Пейзаж меняется с временами года: осенью можно увидеть коричневые луга, зимой – снежные поля, а весной и летом — местную изумрудную траву. По вечерам можно полюбоваться прекрасным звездным небом и метеоритными дождями.