(© Shutterstock)
Президент США Авраам Линкольн и члены Кабинета читают текст Прокламации об освобождении рабов 22 июля 1862 года (© Shutterstock)

“Прокламация об освобождении рабов” является, вероятно, самым важным документом в истории Соединенных Штатов Америки.

Это утверждение принадлежит президенту Аврааму Линкольну, считавшему Прокламацию своим величайшим наследием. “Подписывая этот документ, я, как никогда в жизни, был уверен, что поступаю правильно, – сказал Линкольн. – Если мое имя когда-то войдет в историю, это произойдет благодаря этому акту, в который я вложил всю свою душу”.

Во время гражданской войны в США, в которой столкнулись северные штаты Союза с южными штатами Конфедерации, президент Линкольн подписывал Прокламацию дважды: первый раз 22 сентября 1862 года –предварительный указ, который должен был вступить в силу 1 января 1863 года, если южные штаты не прекратят к этому времени восстание.

После того, как Конфедерация отказалась от уступок, 1 января 1863 года Линкольн подписал второй, окончательный, указ – “Прокламацию об освобождении рабов”, которым был изменен правовой статус более чем 3,5 миллионов афроамериканцев в вышедших из Союза штатах Конфедерации. Они получили свободу.

Прокламация, тем не менее, не завершила процесс освобождения. Она не распространялась на почти полмиллиона рабов-афроамериканцев в пограничных с Союзом штатах (Миссури, Кентукки, Мэриленд и Делавэр), а также на Теннесси, который к тому времени в основном был возвращен под контроль Союза. Эти рабы были освобождены позже, после принятия соответствующих актов штатов и федеральных актов.

Более того, в некоторых штатах и округах и на некоторых плантациях рабовладельцы игнорировали Прокламацию в течение месяцев и даже лет после издания второго указа о ее вступлении в силу.

Важно, однако, то, что Прокламация открыла путь к полному запрету рабства в Соединенных Штатах и изменила ход войны. Первоначально целью Линкольна было в основном сохранение Союза. После принятия Прокламации война велась и чтобы положить конец рабству.

В Прокламации Линкольн провозглашал, что афроамериканцы, “пригодные [для несения воинской службы] будут приняты на службу”, и более 200 тысяч афроамериканцев, в основном, бежавших из штатов Конфедерации, вступили в армию и флот Союза и сражались за свою свободу. Они обеспечили Союзу решительное преимущество, и как свидетельствуют документы Национальных архивов США, храбро воевали на протяжении всей войны.

Законодательно рабство на территории всех Соединенных Штатов было отменено с принятием тринадцатой поправки к Конституции США, ратифицированной 6 декабря и вступившей в силу 18 декабря 1865 года, однако подписание Авраамом Линкольном “Прокламации об освобождении рабов” и победа Союза над Конфедерацией навсегда закрепили за ним славу освободителя.