Эллен Очоа родилась в том же году, что и НАСА, в 1958-м. Ей было 11 лет, когда астронавты высадились на Луне. Но самой стать астронавтом казалось еще менее вероятным, чем стать президентом. “Могу сказать вам, что в то время никто никогда не спрашивал девочек: ты хочешь полететь в космос, когда вырастешь?” – рассказала Очоа в интервью музею новостей Newseum.

Такая возможность появилась в 1978 году, когда шесть женщин были отобраны в отряд астронавтов НАСА. Хотя инженеры, из которых большинство были мужчины, с юмором разработали для своих новых коллег набор косметики, по словам Кэтрин Салливан, “мы не хотели быть “астронавтами-девушками”, отличающимися от парней и проходящими подготовку отдельно от них”.

Теперь, когда путь в космос был открыт для женщин, Очоа, успевшая получить степень бакалавра по физике, вступила в отряд астронавтов. В 1993 году она стала первой женщиной латиноамериканского происхождения в космосе. Она выполнила четыре полета, проведя в космосе почти тысячу часов. Она исследовала атмосферу Земли, захватила спутник, используемый для изучения Солнца, и управляла роботом-манипулятором для перемещения экипажа во время выходов в открытый космос на Международной космической станции.

За ней последовало множество женщин, ставших бортовыми исследователями, специалистами миссии, пилотами и командирами экипажей. Врач Мэй Кэрол Джемисон стала первой чернокожей женщиной-астронавтом в 1992 году. Врач Тиаки Мукаи стала первой японской женщиной в космосе в 1994 году. Ирано-американский инженер и предприниматель Ануши Ансари заплатила за полет на Международную космическую станцию в 2006 году, став первой женщиной-космическим туристом и первым астронавтом иранского происхождения.

Узнайте о 13-летней девочке, которая пытается сделать первый шаг на Марс. Никто не ставит под сомнение ее мечту – ни ее отец, ни журналисты, ни представители НАСА.

Заинтересованы ли вы или кто-нибудь из ваших знакомых в карьере в области науки, технологий, инженерных дисциплин или математики? Узнайте о TechGirls, программе обмена для девочек из стран Ближнего Востока и Северной Африки, которая уделяет особое внимание практическим навыкам в таких областях, как веб-дизайн, робототехника и видеографика. Программа Girls Who Code дает девочкам навыки и ресурсы, необходимые для достижения успеха в современных компьютерных областях. Программа LAUNCH, основанная НАСА, Агентством США по международному развитию, Государственным департаментом и фирмой Nike, поддерживает инновационные подходы к преодолению вызовов устойчивого развития.