Солдаты, стоящие вокруг женщины (© University of Minnesota Libraries, Kautz Family YMCA Archives)
Сотрудница YMCA Кэтрин Джонсон вместе с афроамериканскими военнослужащими во время Первой мировой войны во Франции. (© University of Minnesota Libraries, Kautz Family YMCA Archives)

Афроамериканские женщины, которые служили за границей и помогали американским военнослужащим, сыграли ключевую роль во время Первой мировой войны и других конфликтов.

Военнослужащие беседуют с женщиной (© University of Minnesota Libraries, Kautz Family YMCA Archives)
Эдди Хантон приветствует афроамериканских военнослужащих во время войны. (© University of Minnesota Libraries, Kautz Family YMCA Archives)

В книге Преданность в трудные времена: афроамериканский опыт в период Первой мировой войны говорится, что помощь от 23 женщин из Христианской ассоциации молодых людей (YMCA) получили 200 тыс. афроамериканских солдат, находившихся на территории Франции.

Эдди Хантон, Кэтрин Джонсон и Хелен Кертис – единственные женщины, о которых известно, что они в разгар войны вместе с другими помогали военнослужащим во Франции.

В те годы действовали законы Джима Кроу, которые предписывали расовую сегрегацию в повседневной жизни, а также лишали афроамериканцев гражданских прав. Американские военные силы должны были соблюдать эти законы, в том числе и за границей. Намного позже, в 1948 году, президент Гарри Трумэн подписал указ о десегрегации американских войск, но полная интеграция произошла лишь в 1954 году.

Во Франции эти женщины заведовали центрами отпусков для афроамериканцев (на которых обрабатывались документы, необходимые для предоставления отпуска) и столовыми для военных, говорит Креварский Сальтер, младший куратор Нацинального музея афроамериканской истории и культуры в Вашингтоне. Он организовал выставку под названием «Мы вернулись с поля битвы: история афроамериканцев во время Первой мировой войны«.

Женщины также содержали заведения для социальных мероприятий, которые посещали военнослужащие. По словам Сальтера, они принимали военнослужащих, готовили им домашние обеды, общались с ними, организовывали концерты и поддерживали заведения в хорошем состоянии.

«Афроамериканки внесли огромный вклад в оборону страны, так как у многих были призваны в армию или добровольно служили братья, дяди, отцы, двоюродные братья, — говорит Сальтер. — Афроамериканские женщины активно помогали афроамериканским военным».

После окончания войны в конце 1918 года военнослужащие еще месяцами или годами находились во Франции, отметил историк Райан Рефт, который в отделе рукописей Библиотеки Конгресса изучает современную американскую историю.

Афроамериканские женщины-члены YMCA продолжали предоставлять те же услуги, так как военные из небоевых подразделений – преимущественно афроамериканцы – выполняли ту же работу, что и в военные времена, объяснил Рефт.

Эдди Хантон и Кэтрин Джонсон после войны вернулись в США и стали соавторами книги Две чернокожие женщины в американском экспедиционном корпусе. По их словам, опыт во Франции был «лучшей возможностью в нашей жизни послужить своей стране.»

Старая фотография чаяпития на улице (© University of Minnesota Libraries, Kautz Family YMCA Archives)
Афроамериканские сотрудницы YMCA пьют чай с военными, которые запечатлены на заднем плане. (© University of Minnesota Libraries, Kautz Family YMCA Archives)

«Мы общались с десятками тысяч мужчин, которым безмерно помогали, и это было для нас честью; многие из них пребывали в растерянности и унынии; некоторые громко звали нас на помощь и хотели получить хоть какое-то образование, чтобы научиться писать письма переживающим родственникам; некоторые обладали глубоким пониманием и проницательностью, что нам помогло и послужило источником вдохновения», — писали женщины в 1920 году.