Роль кандидатов «третьих партий» в американских выборах

Мужчина говорит на сцене на фоне двух сидящих мужчин (© Bob Child/AP Images)
Независимый кандидат Джо Либерман в 2006 году участвует в дебатах в Коннектикуте с Недом Ламонтом от Демократической партии и Аланом Шлезингером от Республиканской партии. (AP Photo/Bob Child)

Несмотря более скромные финансовые средства – в виде взносов в избирательные фонды – по сравнению с республиканцами и демократами, независимые кандидаты и кандидаты «третьих партий» продолжают участвовать в выборах, которые проводятся каждые четыре года. Они менее заметны, но являются важной составляющей американской политической системы.

Бывший сенатор Джозеф Либерман лично столкнулся с трудностями, стоящими на пути независимых кандидатов, и испытал на себе их последствия.

В 2000 году, когда Либерман был сенатором от Демократической партии, Альберт Гор пригласил его стать кандидатом на должность вице-президента. На выборах они потерпели поражение, и некоторые аналитики считают, что это было связано с тем, что решающие голоса были «отобраны» кандидатом от Партии зеленых Ральфом Нейдером. Испытывает ли Либерман обиду в отношении Нейдера? «Практически нет», — говорит Либерман, который теперь работает в юридической компании в Нью-Йорке, — «у него было право баллотироваться».

Так получилось, что всего через несколько лет после поражения на президентских выборах, Либерман в 2006 году проиграл праймериз в Сенат, а затем продолжил кампанию в качестве независимого кандидата и победил на всеобщих выборах (сенатором он прослужил до 2013 года).

Они оставляют свой след

Кандидаты «третьих партий» и независимые кандидаты редко получают голоса избирателей, но они влияют на программу других кандидатов.

«Главная роль ‘третьих партий’ — это создавать новые политические идеи и институты. Они создают новый подход», — сказал Аллан Лихтман, профессор истории в Американском университете в Вашингтоне.

К примеру, Антимасонская партия в 1830-х годах начала созывать съезды для выдвижения кандидатов, а Демократическая и Республиканская партии продолжили эту традицию. «Партия свободной земли» в 1848 году начала выступать с критикой рабства. Социалистическая партия США боролась за систему социального страхования и за права трудящихся, и эти идеи были затем включены в программу президента Франклина Делано Рузвельта от Демократической партии. По словам Лихтмана, Республиканская партия в 1970-х годах позаимствовала идеи и приватизации, предложенные Либертарианской партией.

Росс Перо смеется в ответ журналистам (© Richard Drew/AP Images)
Техасский миллиардер Росс Перо смеется в ответ журналистам, которые расспрашивают его о президентской кампании 1992 года. (© Richard Drew/AP Images)

Политические эксперты считают, что кандидат Росс Перо в 1992 году помог привлечь внимание к вопросу о ликвидации бюджетного дефицита. Озабоченный бюджетным дефицитом миллиардер Перо понравился избирателям своим простым техасским характером и получил 19 процентов голосов.

Лара Браун, директор Высшей школы политического управления в Университете Джорджа Вашингтона в г. Вашингтоне, объястняет, что на примере Перо можно понять, как кандидаты «третьих партий» или независимые кандидаты могут повлиять на выборы, а также на платформу крупных партий на будущих выборах. Независимые кандидаты «играют роль пчел — они могут ужалить всего один раз, а затем погибают», — говорит она.

Некоторые кандидаты «третьих партий» выдвигаются от Либертарианской партией, Партией зеленых и Конституционной партии, и из имя фигурирует на избирательном бюллетене, т.к. партия заручилась достаточной поддержкой избирателей. Такие кандидаты, как Перо, могут баллотироваться благодаря собственной популярности.

Участие в выборах

Процесс баллотирования отличается в разных штатах и зависит от того, был ли кандидат выдвинут партией с достаточным уровнем поддержки избирателей. Таким независимым кандидатам, как Перо, приходится собирать миллионы подписей.

Росс Перо с тремя коробками, на которых написано "Перо" (© Rob Carr/AP Images)
Росс Перо выставил напоказ коробки с 40 тыс. подписей, которые позволили ему в 1992 году участвовать в праймериз в Кентукки. (© Rob Carr/AP Images)

Им дается трудно. Процесс регулируется законами, которые были приняты представителями одной или обеих крупных партий на уровне штатов. «Они не хотят, чтобы процесс был слишком простым», — сказал Либерман, говоря о двух главных партиях.

Также трудно получить возможность участвовать в президентских дебатах, что помогает кандидатам привлекать избирателей. Для участия в дебатах необходимо набрать как минимум 15 процентов в опросах. Участие Перо в дебатах в 1992 году — последний раз, когда посторонний кандидат смог участвовать в дебатах.

«Это порочный круг», — сказала Браун, — «поскольку у них низкий рейтинг в опросах, они не могут участвовать в дебатах, и таким образом не могут повысить свой уровень популярности».

Есть ли у них шансы на победу?

Даже когда они участвуют в выборах, посторонние кандидаты редко побеждают. Даже Перо, который набрал 19 процентов голосов, не получил ни одного голоса в коллегии выборщиков, которая официально избирает президента. (В большинстве штатов победитель получает все голоса выборщиков, то есть голоса выборщиков можно получить только в случае победы).

Однако по словам Лихтмана, независимые кандидаты и кандидаты от «третьих партий» являются «инициаторами перемен в США». Они добиваются того, что победители на выборах используют их идеи. «Мы находимся в идеальной ситуации — у нас стабильная двухпартийная система, которую оживляют ‘третьи партии’ и независимые кандидаты».