Роль молодежи становится более влиятельной

Африка к югу от Сахары – один из регионов с самым молодым населением в мире, и многие страны в регионе переживают так называемый “молодежный бум”. Более того, в 28 из 30 стран региона – наименьший средневозрастной показатель в Африке.

(State Dept./S. Gemeny Wilkinson)

Несмотря на то, что наличие более молодого населения по-разному отражается на той или иной стране, рост численности молодежи – в Африке и в других регионах – окажет большое влияние на развитие общества.

Занявшая 16-е место в рейтинге 30 ведущих стран мира с “молодежным бумом”, Нигерия является одним из показательных примеров. По данным Национальной независимой избирательной комиссии Нигерии, нигерийская молодежь (население в возрасте от 18 до 35 лет) составляет 63 процента населения, имеющего право голосовать.

В Нигерии наступил черед молодых избирателей

(State Dept./S. Gemeny Wilkinson)

Молодежь может придать “политической жизни, политическим событиям и политическим процессам в стране жизнеспособность, свежесть и удивительную энергию”, по словам Дэрила Зизве Поу, профессора истории, политологии и философии в Университете им. Линкольна в штате Пенсильвания. В начале этого года по линии Государственного департамента США Поу отправился в Нигерию и встретился с представителями нигерийской молодежи для обсуждения важности их участия в политической и гражданской жизни общества.

Благодаря тому, что средний возраст в Нигерии составляет 18 лет, молодые нигерийцы являются крупнейшим избирательным блоком в стране. Поэтому Поу ​​было интересно узнать их мнение о будущем государства.

Национальные выборы в Нигерии запланированы на 2019 год, и в стране растет энтузиазм среди молодежи, получающей право голоса в 18 лет. Но Поу предупреждает, что “неизбежно, эйфория избирательной активности … пройдет”, и, если выборные должностные лица не улучшат жизнь обычных граждан, то общественное мнение может измениться в худшую сторону.

В 2017 году Сенат Нигерии ответил на меняющуюся демографическую ситуацию в стране снижением возрастных требований к кандидатам на пост президента (с 40 до 35 лет) и должности губернаторов (с 35 до 30 лет), для того, чтобы предоставить молодым нигерийцам возможность претендовать на руководящие должности.

Активисты, которые поддерживают более высокий уровень участия молодежи в политическом процессе Нигерии, “настроены оптимистично и полны энергии, – сказал Поу. – Они, по-видимому, готовы к руководству новой эры демократического участия”.