Если вы думаете, что правительства штатов или даже страны играют ведущую роль в обуздании загрязнения воздуха, вы ошибаетесь. Лидерами в этой области, как правило, являются города. Они экспериментируют со стратегиями улучшения качества воздуха и обмениваются революционными идеями. Более того, их успехи часто воспроизводятся менее решительными руководителями штатного и национального уровней.

Это не значит, что с городами все благополучно. На самом деле они являются крупными загрязнителями. Но города, особенно в развивающихся странах, имеют преимущество, когда они принимают меры по улучшению качества воздуха. Они пользуются знаниями, полученными из прошлых ошибок, сделанных в развитых странах, которые сталкивались с вредным для здоровья загрязнением воздуха несколько десятилетий назад. В конечном итоге ошибки привели к инновационным способам борьбы с загрязнением, так что теперь города в развивающихся странах могут быстро находить эффективные решения.

Это волнующий момент, говорит эксперт по окружающей среде Рохит (Рит) Аггарвала, бывший директор управления долгосрочного планирования и устойчивого развития городской администрации Нью-Йорка, а в настоящее время – профессор Колумбийского университета. Он работал с бывшим мэром Нью-Йорка Майклом Блумбергом над осуществлением таких зеленых проектов, как High Line, благодаря которому неиспользуемая железнодорожная эстакада была превращена в городскую садовую аллею, которая поглощает углерод, украшая город.

Пассажиры проходят через футуристическую конструкцию автобусной остановки в Куритибе (Бразилия), где впервые была создана система Скоростного автобусного транспорта. (Zhu/Creative Commons)

Развивающиеся страны могут быть лидерами

По мнению Аггарвалы, например, Индия находится в идеальном положении, чтобы воспользоваться инновациями, которые обеспечат высокое качество жизни и экономический рост для граждан страны. “Если вы посмотрите на любой из вызовов, стоящих перед городами Индии, – качество воздуха, уличное движение и транспорт, жилье и адаптацию к изменению климата, – все эти вызовы непосредственно решаются теми же инициативами, которые снижают выбросы углерода”, – отмечает он.

Успешные стратегии, разработанные в странах с развивающейся экономикой, принимаются на вооружение в городах по всему миру. Система Скоростного автобусного транспорта (BRT), которая впервые была внедрена в Куритибе (Бразилия) в 1970-х годах, в настоящее время “чрезвычайно популярна”, говорит Аггарвала. “Она применяется по всей Европе и Соединенным Штатам. Это бразильское изобретение, на которое в течение 20 лет транспортные планировщики смотрели как на дешевый заменитель метро. Теперь они считают, что, возможно, на самом деле, скоростной автобус лучше, чем метро”.

Метро Нью-Дели обслуживает город с населением более 14 миллионов человек и приносит прибыль. (© AP Images)

Он также указывает на метро Нью-Дели: “Его эксплуатация приносит прибыль, так как плотность пассажиропотока настолько высока, что даже при чрезвычайно низких тарифах метро все равно создает позитивный доход”. Индия может удовлетворять этот спрос и обеспечивать экологически дружественный сервис высокой ценности. В Нью-Йорке или Лондоне нет огромного населения с постоянным спросом на услуги системы общественного транспорта, которые требуют субсидий в дополнение к тарифам для покрытия эксплуатационных расходов.

По мнению Аггарвалы, наступит день, “когда Соединенные Штаты, Европа, Япония и другие страны будут рассматривать индийские подходы к решению проблем”.

Солнечные панели снабжают электричеством отдаленные районы. (CC by Barefoot College)

Ультрасовременные источники питания

Города в Бразилии, Индии и других развивающихся странах могут, минуя неэффективную инфраструктуру энергосетей старого образца, обеспечивать электроснабжение с помощью микросетей. Угольной электростанции нужна дорогая энергосеть обычного типа, говорит Аггарвала. Но распределенная генерация энергии в такой сети не нуждается: “Часто бывает так, что установленная на крыше система солнечных панелей в сочетании с батареей может обеспечивать электричеством отдельный дом или изолированную деревню и на самом деле будет дешевле, надежнее и намного чище”. При этом не тратятся средства на прокладку линий передачи для подключения к далекой генерирующей станции.

Города в развивающихся странах сегодня находятся в идеальном положении, считает Аггарвала, потому что они могут добиться “чистого развития – городского развития, которое берет самое лучшее из западных стран, но на самом деле оказывается умнее”, внедряя доказанные стратегии и инновации для прокладки нового пути.