Самые престижные награды США

Окруженная руками четырех людей Дороти Хайт получает медаль в футляре (© Stephen Jaffe/AFP/Getty Images)
Борец за права женщин и за гражданские права Дороти Хайт в 2004 году в Вашингтоне была удостоена Золотой медали Конгресса США. (© Stephen Jaffe/AFP/Getty Images)

Две престижные американские награды были вдохновлены историческими событиями и чрезвычайной преданностью военных и гражданских лиц: Золотая медаль Конгресса США и Президентская медаль свободы.

Золотая медаль Конгресса США — высшая награда, присуждаемая от имени законодательной власти за вклад и достижения. Медаль выдается по решению Конгресса. Изначально медалью награждали американцев за мужество в ходе Войны за независимость, Войны 1812 года и войны между США и Мексикой, после чего Конгресс расширил список потенциальных лауреатов и включил в него филантропов, госслужащих, спасателей, путешественников, ученых, специалистов в сфере здравоохранения, актеров, музыкантов и писателей. Кроме того, теперь медали могут быть удостоены и граждане иностранных государств.

В список лауреатов Золотой медали Конгресса США входят отдельные лица (такие, как Джонас Солк, который разработал первую вакцину от полиомелита; переживший Холокост писатель Эли Визель; бывший президент ЮАР и лидер движения борьбы с апартеидом Нельсон Мандела), коллективы (в частности, морские пехотинцы из Монтфорд-пойнта, радисты-шифровальщики из коренных народов США, а также жертвы терактов 11 сентября 2001 года) и участники исторически важных событий (таких, как первый успешный перелет через Атлантику).

Моряки на корабле позируют для фотографии (© PhotoQuest/Getty Images)
Фотография членов экипажа корабля ВМС США «Индианаполис» до его потопления в 1945 году. (© PhotoQuest/Getty Images)

Награда в честь печальных событий

В июле Конгресс решил присудить награду 1195 морякам корабля ВМС США «Индианаполис» спустя 75 лет после его потопления в кишащей акулами воде в результате торпедной атаки японских войск. Крейсер доставил компоненты атомной бомбы, которая была сброшена на Хиросиму. Выжило около четверти членов экипажа «Индианаполиса», а сегодня в живых осталось всего восемь человек.

Адмирал ВМС США Вильям Тоти, который знаком со многими из оставшихся в живых моряками, отметил, что они не ожидали подобного вознаграждения. «Ни один член экипажа ‘Индианаполиса’ — ни один — не назвал бы себя героем, — сказал Тоти во время своего выступления на церемонии награждения Золотой медалью Конгресса. — Но они бы все сказали, что служили в героическом экипаже.»

Президентская медаль Свободы

Президентская медаль Свободы, учрежденная в 1963 года президентом Джоном Кеннеди, представляет собой высшую награду США для гражданских лиц. Президент США может ее вручить любому за выдающийся вклад в жизнь американского общества.

В прошлом ее были удостоены американцы Мартин Лютер Кинг-мл., борец за гражданские права, баскетбольная легенда Майкл Джордан, певец Элвис Пресли, актер Том Хэнкс, проповедник Билли Грэм, а также гражданка Индии албанского происхождения Мать Тереза.

Круглая медаль с отчеканенным изображением Розы Паркс и медаль на ленточке с рисунком окруженной орлами звезды (Library of Congress)
Борец за гражданские права Роза Паркс в 1999 году была удостовена Золотой медали Конгресса США (слева), а в 1996 году — Президентской медали свободы. (Library of Congress)

Роза Паркс, чей отказ уступить место белому мужчине в автобусе с отдельными местами для черных пассажиров в 1955 году положил начало движению за гражданские права, входит в число немногих американцев, награжденных обеими медалями.