Сделано в Африке, продается по всему миру: впечатляющий успех компании из штата Орегон

Американская компания Swahili African Modern, базирующаяся в Портленде (штат Орегон), поставляет африканские предметы домашнего декора, игрушки и аксессуары ручной работы в магазины по всему миру. Ее основатель Лесли Миттелберг всегда стремилась увеличить количество поставщиков из Восточной Африки.

В ноябре в рамках программы Агентства США по международному развитию (USAID) “Восточноафриканский центр торговли и инвестиций” она совершила четырехдневную поездку в Эфиопию, Кению и Руанду.

Деловая встреча (Swahili African Modern)
Сотрудники USAID обсуждают с руандийскими работницами перспективы сотрудничества с американскими фирмами (Swahili African Modern)

В ходе визита Лесли установила связи с 12 компаниями и составила список из 120 товаров, которые хотела бы приобрести для своей компании. На эти цели она выделила около 100 тысяч долларов. “Мы убедились в том, что местные производители талантливы и что у них огромный творческий потенциал. Это создает бесконечные возможности для сотрудничества и выбора поставщиков”, – сказала бизнес-леди.

Центр торговли и инвестиций, финансируемый Агентством США по международному развитию и содействующий торговле и инвестиционной деятельности в странах Восточной Африки, создан в соответствии с Законом США об экономическом росте и расширении возможностей в Африке (AGOA). Центр проводит торговые выставки, связывает продавцов и покупателей, помогает восточноафриканским предпринимателям экспортировать товары. Его деятельность охватывает восемь стран: Бурунди, Эфиопию, Кению, Мадагаскар, Маврикий, Руанду, Танзанию и Уганду. Ряд услуг предоставляется также на юге Африки.

Трехлетняя программа поддерживает цель президента Трампа расширить двустороннюю торговлю и инвестиции в Африке. “Африка имеет огромный бизнес-потенциал и располагает огромным количеством различных рынков, – отмечал Трамп в сентябре. – И для американских фирм она является регионом, который они хотят и должны освоить”.

Результаты работы Центра впечатляют: с начала осуществления проекта в 2014 году экспорт в рамках AGOA составил 284 миллионов долларов. Кроме того, в странах-партнерах создано более 38 тысяч рабочих мест.

В мастерской (Swahili African Modern)
Лесли Миттелберг, основатель фирмы Swahili African Modern (справа) и сотрудник USAID знакомятся с продукцией компании Inzuki Designs из столицы Руанды Кигали (Swahili African Modern)

За два десятилетия своего существования Swahili African Modern компания работала в 14-ти африканских странах. Она руководствуется принципами честной торговли, касающихся в том числе справедливой и своевременной оплаты труда, обеспечения безопасных условий производства и создания возможностей для социально уязвимых работников.

Компания предлагает африканским ремесленникам, которые хотят продавать свои товары за пределами местных рынков, возможность совмещать работу с ведением домашнего хозяйства. У них есть свобода выбора и возможность сосредоточиться на том, что они делают лучше всего. И еще – Лесли Миттелберг всегда ищет новые таланты.

Songa Designs International, одна из руандийских фирм, с которыми Лесли установила отношения в ноябре, принимает на работу женщин, вручную изготавливающих экологичные сумки и предметы обихода из натуральных материалов. Пока неизвестно, будет ли продуктивным сотрудничество, но встреча с Лесли Миттелберг дала работницам надежду.

“Они заинтересовались огромным потенциалом рынка, открывающимися перед ними возможностями и хотят установить прочные партнерские отношения, которые принесут нашей фирме устойчивый доход”, – говорит основатель Songa Сара Стернберг.

Статья написана внештатным автором ShareAmerica Ленор Эдкинс.