Доктор медицины Натали Эйчонг выросла в рабочих районах Нью-Йорка Квинсе и Бруклине, где ее соседями были преимущественно другие афроамериканские семьи.

Хотя ни в коем случае нельзя сказать, что она выросла в роскоши, 46-летняя мать двух детей любит акцентировать внимание на благословениях и привилегиях, которые выпали ей в жизни: заботливых, внимательных родителях и сплоченной общине, которые привили ей чувство этнической гордости и гражданской ответственности.

Эйчонг общается с молодой мамой во время обхода в Медицинском центре St. Vincent’s в Бриджпорте (штат Коннектикут). (Seth Harrison)

С юных лет от Эйчонг и двух ее младших братьев и сестер ожидали успеха, независимо от обстоятельств.

Их отец, иммигрант из Тринидада, был главным образцом для подражания. Он ни разу не пропустил дня работы и говорил своим детям, что его задача – ходить на работу каждый день, а их задача – как можно лучше учиться в школе.

После окончания средней школы Натали приглашали в несколько университетов Лиги Плюща, но вместо этого она поступила на престижную ускоренную программу бакалавра в области медицины Школы биомедицинского образования имени Софи Дэвис при Городском университете Нью-Йорка (CUNY), что позволило ей стать врачом в 22-летнем возрасте – когда большинство ее сверстников только заканчивали вуз.

Во время ее медицинской подготовки Эйчонг утвердила свою приверженность социальной справедливости и служению обществу. Хотя она никогда раньше не жила вне родного дома, тогдашняя 20-летняя студентка-медик инициировала акцию протеста, забросившую ее на Глубокий Юг для работы с матерями подросткового возраста в клинике в дельте Миссисипи.

Этот опыт убедил ее в том, что она может улучшить жизни молодых женщин, специализируясь на акушерстве и гинекологии. Она также отказалась от предложений в трудоустройстве от прибыльных частных клиник, которые могли бы обеспечить ей роскошный образ жизни.

Эйчонг, которая совмещает много задач в течение рабочего дня, совещается с медсестрой, совершая обход пациентов в больнице. (Seth Harrison)

Сегодня Эйчонг работает в больницах, которые лечат широкий спектр нуждающихся пациентов.

В дополнение к восьмичасовому графику в качестве помощника клинического профессора кафедры акушерства, гинекологии и репродуктивных наук медицинского факультета Йельского университета и в качестве лечащего врача в Медицинском центре St. Vincent’s, она проводит большую часть своего свободного времени, выполняя неклинические обязанности: добровольно работая в поликлинике, участвуя в мероприятиях, спонсируемых церковью, публикуя оригинальные исследования в рецензируемых медицинских журналах и работая на общественных началах в зарубежных медицинских миссиях в Доминиканской Республике и Гане, где она помогла создать бесплатные клиники для местных жителей.

Она также поддерживает искусство,  молодежные программы и международные отношения путем участия в организации под названием The Links, состоящей из афроамериканских женщин-специалистов.

“Я считаю, что есть более высокое призвание в работе и оказании самых качественных, отличных и ценных медицинских услуг тем, кто, возможно, не может позволить себе ‘хороших’ врачей”, – говорит она.

“Для врача деньги не главное. Я должна делать все, что в моих силах, чтобы поддерживать свою семью, но также служить обществу”.

Многочисленные обязательства Эйчонг требуют больших затрат энергии, управления временем и, прежде всего, личной приверженности.

Она встает каждый день в 5 часов утра для молитвы и медитации, после чего погружается в работу.

Огромную радость ей приносит семья. Воспитывая двух детей, что включает в себя все, от своевременной доставки их в школу до оказания помощи с домашней работой, Эйчонг также участвует в их внешкольной деятельности.

У докторов работа никогда не заканчивается: Эйчонг делает записи в карточке пациента. (Seth Harrison)

“Работа, которую я выполняю дома, такая же трудная, важная и изнурительная физически, как и та, что я выполняю в больнице, – говорит она. – Жизнь врачей сложна и наполнена стрессом. И как мать, воспитывающая детей, я пытаюсь многое совмещать”.

Эйчонг признает, что многим врачам трудно находить время для себя.

“У врачей не всегда есть время, чтобы поддерживать хорошую физическую форму, обеспечивать равновесие между семьей и работой и здоровое питание. Это очень трудно делать, когда вы разрываетесь на части”, – признается доктор.

Она шутливо и самоуничижительно ссылается на телевизионные сериалы о медицинских работниках, в которых показывают врачей с потрясающей внешностью, безупречно выглядящих в любой час дня и ночи, и добавляет: “Большинство врачей на них не похожи”.

Помимо волонтерской деятельности, Эйчонг регулярно читает лекции поставщикам услуг здравоохранения по различным темам, от культурной осведомленности до того, как более полно удовлетворять потребности необеспеченных общин.

“Еще многое должно быть сказано … по вопросам этнической принадлежности, потому что от этого многое зависит. Я, конечно, вижу это с точки зрения здравоохранения, когда речь идет о здоровье женщин”, – говорит она.

Эта вера лежит в основе ее преданности укреплению здоровья женщин, как на местном, так и на глобальном уровне.

В родильном отделении Эйчонг проверяет состояние здоровья матери и ее новорожденного ребенка. Согласно Эйчонг, матери часто принимают решения относительно здоровья своих семей. (Seth Harrison)

“Чаще всего вопросы здравоохранения в семьях решают женщины. Именно они ведут детей к врачу, ухаживают за больными детьми, назначают визиты в медицинские учреждения – всем этим занимаются женщины”, – говорит Эйчонг.

“Даже мои коллеги, которые являются матерями и врачами, со всеми их так называемыми званиями и образованием, по-прежнему – те, кто, как правило, чаще всего ухаживает за больными членами семьи и ведет домашнее хозяйство”.

Людям, чьи жизни были затронуты Эйчонг, повезло, потому что она чувствует обязанность заботиться о своей семье, общине и о всем мире, как по-настоящему глобальный целитель.

Статья сопровождается эссе Думаете, что вы все знаете об американцах из телесериалов? Это не совсем так”. Это сокращенный вариант оригинала, который включен в сборник “Поп-культура в сравнении с реальной Америкой”, опубликованный в 2010 году Бюро международных информационных программ.

Автор эссе Меган Вонг – сотрудница Государственного департамента США.