США обучают кенийских пилотов более эффективно бороться с браконьерами

Семеро летчиков Службы охраны дикой природы Кении отправились в Хаммонд (штат Луизиана) для обучения пилотированию гиропланов с целью повышения эффективности борьбы с браконьерами.

Этот курс подготовки является частью финансируемого Министерством юстиции США исследования по оснащению защитников природных ресурсов в Африке инструментами для борьбы с браконьерством.

Браконьерство препятствует усилиям по сохранению кенийских парков и представляет собой источник денежных средств для террористических группировок в регионе.

Авиационное подразделение Службы охраны дикой природы Кении отслеживает браконьерство, незаконные лесозаготовки, пожары и другие угрозы для животных. Пилоты связываются с рейнджерами по рации, когда они видят проблемы, но использование традиционных самолетов с неподвижным крылом для противодействия угрозам дикой природе сопряжено с трудностями.

(© AOPA)
С воздуха пилоты Службы охраны дикой природы Кении могут наблюдать передвижения животных, таких как это стадо слонов, а также пресекать преступную деятельность в парках, включая браконьерство и незаконную вырубка леса. (© AOPA)

Гиропланы могут летать “с практически неограниченной видимостью», объясняет летный инструктор Стивен Растанис, и на более низких скоростях с большей маневренностью, чем самолеты. Благодаря этим особенностям они идеально подходят для отслеживания передвижений с воздуха.

Все семь пилотов “очень скептически относились к использованию гиропланов”, говорит Растанис. К счастью, они начали видеть преимущества гироплана после всего лишь нескольких тестовых полетов.

Авиационные решения

Служба охраны дикой природы Кении начала использовать самолеты для мониторинга своих 59 парков в 1990 году, но ее воздушный флот был небольшим и дорогостоящим. Пилоты ежемесячно могли осматривать только 8 процентов из 58 265 квадратных километров, находящихся в ведении этой службы. Некоторые парки вообще не получали воздушной поддержки.

(© AOPA)
Пилоты Службы охраны дикой природы Кении готовятся к вылету на Cessna Caravan, самом большом из 11самолетов ведомства, посвященным сохранению и защите дикой природы. (© AOPA)

Группа ученых в области авиации из Университета штата Северная Каролина в Элизабет-Сити с 2015 года изучает варианты использования воздушных средств в Кении. Группа ищет решение, “которое не требовало бы высоких первоначальных затрат, было бы простым в обслуживании и безопасным”, рассказывает лидер группы профессор Кулдип Рават.

Гироплан удовлетворяет всем этим требованиям. Он в десять раз дешевле самолета или обычного вертолета, и обучение его пилотированию занимает в два раза меньше времени.

В дополнение к прохождению курса подготовки в Луизиане два инженера авиационного подразделения Службы и летный инспектор отправились в штат Мэриленд, чтобы узнать, как обслуживать гиропланы. Они будут работать с парком из пяти гиропланов, оплаченных грантом Министерства юстиции. В ноябре Растанис приедет в Кению, чтобы завершить обучение пилотов на новых гиропланах.