Ученая-гидролог Фаджи Майна стала первым специалистом NASA-выходцем из Нигера

Уже в десятилетнем возрасте Фаджи Майна, выросшая в Зиндере, одном из крупнейших городов Нигера, твердо знала: она будет искать решение проблемы нехватки питьевой воды.

Ее личным “огромным скачком” стало назначение в сентябре этого года на должность математика-гидролога NASA в Центре космических полетов имени Роберта Годдарда. Она стала первым ученым NASA-выходцем из Нигера.

«На моих плечах – огромная ответственность, ведь я должна достойно представлять свою страну, – говорит Фаджи. – Речь идет об изменении имиджа нигерцев, а если в общем, то и об изменении имиджа женщин”.

Portrait photo of Fadji Maina (Courtesy photo)
Fadji Maina (Courtesy photo)

В NASA двадцатидевятилетняя Фаджи работает с математическими моделями и дистанционным зондированием и изучает влияние климата на водные ресурсы. Она начала с горных массивов Азии, известных своей уязвимостью перед климатическими изменениями. От генерируемых в них водных источников зависит жизнь более миллиарда человек.

Детство Фаджи прошло в засушливом Зиндере, и она рано узнала истинную ценность чистой воды. Хотя Зиндер является одним из крупнейших городов страны, он печально известен как город с наибольшим дефицитом воды. И этот дефицит, по словам Фаджи, только усугубляется в связи с неблагоприятными изменениями климата.

В Нигере, бывшей французской колонии, многие семьи вынуждены посылать девочек за питьевой водой к озерам или же покупать воду у соседей, в домах которых есть водопровод. Так что, выросшей здесь Фаджи эти проблемы известны не понаслышке.

Она говорит, что добывать воду девочкам поручают не случайно.

“Люди думают, что мальчики должны ходить в школу или на работу, девочки же должны искать воду, потом возвращаться домой, готовить еду или стирать, – делится воспоминаниями Фаджи, для которой именно это стало важным импульсом в ее стремлении к успеху. – У девочек просто не хватает времени на школу, и образование девочек – это еще одна проблема, обостряющаяся из-за климатических изменений”.

Она получила степень бакалавра по специальности инженер-геолог в Университете Фес, мастерскую степень по инженерному делу и экологии в Университете Страсбурга, затем в этом же университете защитила докторскую диссертацию. Фаджи владеет французским, английским и хауса.

(NASA)
Поддержку проектов NASA обеспечивают ученые (NASA)

Фаджи повезло: у ее родителей был водопровод, так что она могла сосредоточиться на учебе. Но она помнит очередь из сорока девочек с ведрами, во время засухи стоявшую на жаре у ее дома. С детства она хотела помочь им, а когда выросла, то поняла, что проблема водоснабжения является глобальной и что разрешить ее можно лишь с помощью глобального подхода, такого, как в NASA.

Для Фаджи путь к NASA не был легким. Она рассказывает: “Я хотела помочь людям с водой, но тогда еще не знала, что для этого нужно получить докторскую степень и стать ученой”.

До NASA она была удостоена за свои исследования нескольких важных наград, в 2020 году вошла в список успешных ученых младше 30 лет, составляемый журналом Forbes в знак научного признания ее пост-докторского исследования в Национальной лаборатории имени Эрнста Лоуренса в Беркли в штате Калифорния. (Forbes – американский бизнес-журнал, пишущий на темы финансов, промышленности, инвестиций и рыночных отношений. Лауреатов, чья имена входят в указанный список, ежегодно отбирает комиссия академических экспертов.)

Я была потрясена, когда увидела [себя в списке], ­– говорит Фаджи, которой, по ее словам, приходилось видеть в нем лауреатов из Нигерии, но не из Нигера.

Она надеется, что ее соотечественницы смогут повторить ее достижение, и готова посвятить этому свою жизнь. “Я хочу, чтобы с меня брали пример”, – говорит она.