Ученики из Суринама выступили на конкурсе по робототехнике

Группа улыбающихся людей (© Vyash Hirasingh)
Ашна Махепал (в центре справа) с членами команды по робототехнике на Парамарибо в Суринаме в октябре 2019 года. (© Kishan Ramsukul)

У Ашны Махепал лучше не спрашивать, расстроил ли ее проигрыш команд, которых она вывела на международный конкурс по робототехнике FIRST Global Challenge.

38-летняя Махепал является основательницей программы Young Help Suriname, которая готовит команды подростков для участия в ежегодном конкурсе. По ее словам, победа на конкурсе — это далеко не главное.

Она пояснила, что соревнование скорее вдохновляет новые поколения суринамских учеников на совместную работу над построением роботов, которые могли бы помочь решить самые актуальные проблемы, например, повышая устойчивость систем энергоснабжения или очищая загрязненные океаны.

«Мы вовлекаем новых учеников в эту программу, которая их вдохновляет и содействует установлению контактов с соратниками, — говорит Махепал, — главное — создание дружеских и партнерских отношений.»

Махепал — выпускница Инициативы молодых лидеров из Южной и Северной Америки 2016 года, программы обмена Государственного департамента, в которой каждый год принимают участие более 250 стипендиатов из стран Латинской Америки и Карибского бассейна.

Женщина рядом с трамваем (© Sophia-Joy Soli)
Ашна Махепал в Детройте в 2017 году. (© Sophia-Joy Soli)

Стипендии выдаются участникам на разработку инициатив в сфере предпринимательства. Махепал, возглавляющая Young Help Suriname, провела шесть недель в США, развивая навыки в бизнесе и занимаясь с наставниками в университете Джонсона Смита, исторически афроамериканском университете в Северной Каролине.

Благодаря этому опыту Махепал познакомилась с другими молодыми и влиятельными людьми с большими мечтами. «В первый раз в моей жизни я увидела группу людей с такими же нестандартными идеями, как и у меня», — сказала Махепал.

Посредством своих контактов Махепал узнала о новой команде по робототехнике из Суринама и согласилась заняться ее подготовкой для участия в международном конкурсе в Вашингтоне. Когда до соревнования оставалось меньше двух месяцев, она использовала социальные СМИ и собственные связи для организации команды из трех учеников и одного наставника. Студенты ничего не знали о робототехнике, но были готовы учиться. Эта первая команда получила 49-место из 163-х.

Те же ученики затем стали наставниками команды 2018 года, которая поехала в г. Мехико для участия в конкурсе и заняла 103-е место из 161, команды 2019 года, которая в Дубае получила 148-е место из 189, а также проекта Tech Genius Project в 2019 году, который проводит тренинги по робототехнике и информирует общественность о науке, технологиях, инженерных науках и математике.

Самое главное, заявила Махепал — это открытие новых возможностей путем участия в конкурсах.

Одного ученика-наставника наняли на работу программистом в компании Telesur, государственной телекоммуникационной компании. Другой взрослый наставник принял участие в программе обмена Государственного департамента International Visitor Leadership Program для лидеров в сфере бизнесе, а затем поступил на работу в суринамской государственной нефтяной компании Staatsolie.

Финансирование со стороны посольства также позволило студентам-участникам проекта Махепал заняться обучением коренного населения в области робототехники. В общей сложности обучение прошло около 400 учеников в Суринаме.

Статья внештатного автора Ленор Аткинс.