Ученые NASA будут наблюдать за солнечным затмением с реактивных самолетов [видео]

Они взлетят с аэродрома Космического центра имени Джонсона в штате Техас и пролетят над штатом Миссури, не выходя за пределы отбрасываемой на Землю Луной тени.

На самолетах установят суперсовременные телескопы. Фототелескопы сделают снимки короны (внешней атмосферы) Солнца, а с помощью инфракрасных телескопов впервые в истории исследований будут получены тепловые изображения Меркурия.

Охотники за затмением

Во время августовского солнечного затмения Луна полностью закроет Солнце. Это идеальный момент для изучения его короны, которая представляет собой раскаленную плазму. Ученые пока не могут понять, почему корона нагревается до нескольких миллионов градусов, а температура видимой поверхности Солнца достигает “всего лишь” нескольких тысяч. Ответ на этот вопрос может дать скоростная съемка с высоким разрешением, которая и будет выполнена с реактивных самолетов.

“Предстоящее наблюдение за солнечной короной вполне может оказаться лучшим из всех когда-либо проводившихся”, – считает Дэн Ситон из Колорадского университета.

Инфракрасные телескопы направят на Меркурий. Когда солнечный свет будет заблокирован, ученые смогут получить информацию о тепловых процессах на этой каменистой планете. Если выяснить, как в ночное время остывает поверхность Меркурия, можно многое узнать и о том, как формировались планеты, в том числе наша Земля.

Важно и то, что на высоте в 50 тысяч футов ученые смогут наблюдать за солнечным затмением в три раза дольше, чем с поверхности Земли.