Президент Обама задал посетившим Белый дом предпринимателям только один вопрос: “Где Химена?”

Химена Флорес не стоит на месте. Ее компания полезных для здоровья легких закусок Crispy Fruits помогает местным фермерам, поддерживает органическое сельское хозяйство и выводит на рынок деликатесы.

Новая бизнес-модель

Химена Флорес (Courtesy photo)
Химена Флорес (Courtesy photo)

Разрабатывая свою бизнес-модель, Химена встречалась с фермерами из деревни Тумако, расположенной в экономически уязвимой зоне на юге Колумбии. У многих ее жителей нет электичества и доступа к чистой воде, к тому же в этом районе лишь недавно была преодолена угроза нападений со стороны местных боевиков. Тем не менее, выращиваемые здешними фермерами, преимущественно колумбийцами африканского происхождения, какао-бобы (основной ингредиент шоколада) являются одними из лучших в мире.

У Химены возникло желание включить фермеров Тумако в число своих поставщиков. “Наш долг как владельцев бизнеса – протянуть руку помощи этим людям, чтобы у них появилась уверенность в завтрашнем дне и они становились независимыми и сильными”.

Для этого она составила рецепты блюд, включающих какао, и отвела продукции фермеров Тумако более значимое место в цепи своих бизнес-поставок. Вместо сырых какао-бобов она стала покупать у них имеющий большую ценность какао-порошок, по справедливой цене. Что она им обещала? “Если когда-то моя фирма вырастет, вы вырастете со мной. Мы сделаем это вместе”.

Популяризация идеи

В большинстве стран мира женщины-предприниматели сталкиваются с дополнительными препятствиями. Часто им труднее получить доступ к рынкам, финансам и обучению. Однако Химена нашла партнеров, приверженных так же, как она сама, идее помогать женщинам в преодолении этих препятствий.

С помощью программ, поддерживаемых Государственным департаментом США, в том числе WEAmericas и WeConnect International, ей удалось встретиться с другими предпринимателями, получить советы наставников, сертифицировать продукцию своей компании и связаться с покупателями за рубежом.

А также встретиться с президентом Обамой.

Этой осенью Химена Флорес участвовала в программе La Idea, объединяющей бизнес-инкубаторы Латинской Америки. Чтобы внести разнообразие в ассортимент органических полезных для здоровья шоколадных кексов, она привезла какао из Тумако в Центр инноваций в области продовольствия при Университете Ратгерса (штат Нью-Джерси). Безнес-леди надеется, что в ближайшее время начнет продавать их в Соединенных Штатах.

Химена считает, что ее отношения с общиной фермеров в Тумако важнее, чем просто расширение бизнеса: речь идет о расширении возможностей. “Благодаря тому, что вы делаете, вы даете нам надежду”, – сказал ей один фермер. “Это все, что мне было нужно”, – говорит она.

Три основных принципа Химены Флорес

Планируете открыть собственный бизнес? По мнению Химены, эти три принципа исключительно важны:

  • Увлеченность. Это действительно то, чем вы хотите заниматься? Любите свой бизнес так, как любите себя.
  • Целеустремленность. У предпринимателей много идей. Но план действий не дает вам отвлекаться от поставленной цели.
  • Обязательность. Дисциплина поможет вам выработать собственные здоровые бизнес-привычки.

Флорес уверяет: “Предпринимательство – это движение вперед. Если вы работаете над тем, чем действительно увлечены, и строго соблюдаете дисциплину, к вам придет успех, и это будет волшебный момент”.

Подобный тому, когда президент Обама назвал ее имя. “Мы хотим расширять возможности людей, расширяя возможности общества и, в конечном счете, возможности всего мира, – сказал Обама. – И это делают такие женщины, как Химена Флорес из Колумбии”.