Карикатура Кевина Кэллогера изображает попытку президента Обамы руководить правительством, несмотря на помехи со стороны как республиканцев (слон), так и демократов (осел). (Kevin “KAL” Kallaugher/The Economist)

В 1976 году тогдашний президент США Джеральд Форд безжалостно и многократно осмеивался на национальном телевидении как неуклюжий шут, спотыкающийся о собственные ноги.

Как позже писал Форд, хотя ему не особо нравилось, что его изображали “туповатым спортсменом в отставке”, он был вынужден признать, что эта сатира была эффективной и даже смешной. Форд мало что мог сделать, чтобы остановить насмешки. Сатирические телепрограммы и сотни редакционных карикатур, которые появляются каждый день в американских средствах массовой информации, охраняются в соответствии с Первой поправкой к Конституции США: “Конгресс не должен издавать ни одного закона … ограничивающего свободу слова или печати”.

Цель сатиры и пародии – нападение, глумление и высмеивание, даже до уровня стирания грани между правдой и скандалом. Их любимыми мишенями являются политика и религия. Французская сатирическая газета Charlie Hebdo является частью давней традиции использования юмора для жесткой критики политических и религиозных деятелей и движений.

Карикатурист онлайн-издания Politico Мэтт Уэркер высмеивает сложности выборной системы в США. (Matt Wuerker/Politico)

В ответ на террористическую атаку против Charlie Hebdo государственный секретарь США Джон Керри заявил, что свободное выражение мнений – это то, чего экстремисты “боятся больше всего”. Хотя у этих экстремистов есть огнестрельное оружие, Соединенные Штаты и Франция разделяют приверженность людям, владеющим еще более мощным, как показывает история, орудием: пером.

“Свобода самовыражения и свобода прессы являются основными ценностями; это универсальные ценности, принципы, которые могут подвергнуться нападению, но никогда не будут искоренены, потому что храбрые и достойные люди во всем мире никогда не поддадутся на запугивание и террор, которые используют люди, стремящиеся уничтожить эти ценности”, — подчеркнул Керри.

Стивен Хесс, почетный старший научный сотрудник Института Брукингса в Вашингтоне, пишет об истории и целях редакционных карикатур. Он защищает политические карикатуры как давнюю и особую традицию, которая должна быть сохранена.

“Для меня это право карикатуриста напоминать власть имущим или тем, кто добивается власти, что он готов смеяться над ними. Управление страной – это серьезное дело, и смех является существенным оружием людей в обществе, которое избирает своих лидеров”, — сказал он.