Множество разных статуй (© Acritely_Photo/Alamy Stock Photo)
Выставка об истории афроамериканцев с начала 16-го века, которая также содержит экспонаты о 19 июня, в техасском музее афроамериканской истории в Остине. (© Acritely_Photo/Alamy Stock Photo)

В США каждый год 19 июня отмечают День освобождения от рабства.

Именно 19 июня 1865 года в Техасе было отменено рабство, спустя почти три года после издания Прокламации об освобождении рабов президентом Линкольном 22 сентября 1862 года.

Техас, который во время Гражданской войны США входил в состав Конфедерации, на протяжении нескольких лет отказывался внедрять постановление Линкольна. Именно поэтому генерал армии США Гордон Грейнджер и две тысячи солдат в июне 1862 гола прибыли в техасский портовый город Галвестон с целью освободить рабов.

Гравюра с изображением генерала Гордона Грейнджера (© Peter Righteous/Alamy Stock Photo)
Гравюра с изображением генерала Гордона Грейнджера художника Джона Буттра, сделанная в 1866 году (© Peter Righteous/Alamy Stock Photo)

19 июня 1865 года Грейнджер с балкона Эштон-виллы в Гарлестоне зачитал «Общий приказ №3», который начинался со слов: «Населению Техаса сообщается о том, что, согласно Прокламации исполнительной власти США, все рабы теперь свободны».

На улицах Галвестона ликовали освобожденные рабы.

Через год праздники 19 июня положили начало ежегодной традиции. «В начале возникли практические проблемы в плане воссоединения семей, – рассказывает историк Генри Луис Гейтс. – Как тогда, так и сейчас эта дата служит объединяющей идеей для афроамериканского населения».

Указ Грейнджера не сразу изменил судьбу освобожденного техасского населения. «Рабовладельцы до последнего откладывали оповещение рабов об указе, так как многие хотели в последний раз использовать их в период жатвы», – отмечает Гейтс. Сотрудники Бюро вольноотпущенников, государственного ведомства, созданного для оказания помощи недавно освобожденным афроамериканцам после Гражданской войны, приехали в Техас только в сентябре, через несколько месяцев после принятия указа Грейнджера.

«Бывшие рабы, которые пытались самостоятельно покинуть плантации, часто подвергались жестоким наказаниям, вплоть до убийств, – свидетельствует Гейтс. – Эта кровожадная месть говорила о том, что белые техасцы не намеревались смириться с освобождением черного населения» и предвещала предстоящие угнетения.

Несмотря на трудности и на проявление насилия в Техасе, вольноотпущенники превратили 19 июня в ежегодный праздник победы над несправедливостью.

Праздничные традиции меняются

Когда вольноотпущенники первый раз собирались отмечать 19 июня в Хьюстоне, вход в городские парки им был запрещен в связи с принятием новых законов о расовой сегрегации. Но к 1870-м годам они собрали 800 долларов и приобрели земельный участок площадью 10 акров (четыре гектара), на котором они затем разбили Парк эмансипации.

Дети на площадке (© Michael Stravato/The New York Times)
Дети играют в Парке эмансипации в Хьюстоне после того, как в 2017 в нем прошли реставрационные работы, на которые были выделено 34 миллиона долларов. (© Michael Stravato/The New York Times)

Несколько лет назад городской совет города Хьюстона присвоил парку статус исторического памятника. В 2019 года недавно отреставрированный Парк эмансипации, в котором до сих пор проходят празднования 19 июня и другие мероприятия, был включен в проект ЮНЕСКО «Невольничий путь» в качестве урока о последствиях рабства.

Сегодня 19 июня отмечают в 46 штатах и округе Колумбии. В праздничных мероприятиях принимают участие семьи и местные общины, и на них часто зачитывают Прокламацию об освобождении рабов, читают проповеди и поют песни госпел.

Люди на празднике фотографируются (© Dylan Buell/VIBE/Getty Images)
Участники парада в честь 19 июня в 2019 году в Милуоки (штат Висконсин). (© Dylan Buell/VIBE/Getty Images)

«19 июня – замечательный пример того, как общественное движение позволяет населению взять верх над своим прошлым и извлечь из него пользу, – говорит Гейтс. – Чего мы добились или не добились после отмены рабства? Как объяснить нашим детям и правнукам значение их истории? Как почтить наших предков, которые преодолели удивительные препятствия и позволили нам жить так, как мы это делам сейчас, даже если ситуация далеко не идеальная? 19 июня — это возможность осмыслить прошлое и задуматься о будущем.»