Американцы немецкого происхождения бережно хранят свои обычаи и традиции

Семья иммигрантов. Фото начала 1900-х годов (NPS Photo)
Нью-Йорк, начало XX века. Три поколения иммигрантов в семье, прибывшей в США из Германии (NPS Photo)

Без обычаев, которые привезли с собой в Америку немецкие иммигранты, Рождество в Соединенных Штатах было бы совсем другим. Нарядно украшенные елки и подарки от Санта-Клауса прибыли сюда вместе с немецкими семьями и вскоре стали обязательными рождественскими атрибутами во всех американских домах.

Немцы были в числе первых прибывших в Новый Свет европейских иммигрантов. Сначала, в 1608 году, они обосновались в Вирджинии, затем, в 1700-х годах, в поисках земли и свободы вероисповедания расселились в Пенсильвании и Нью-Йорке.

Дети-участники фестиваля немецкой культуры (© Sherry L. Brukbacher)
Дети в традиционной одежде на ежегодном Немецком фестивале в Милуоки, самом популярном в Северной Америке фестивале немецких народных танцев, музыки и кухни (© Sherry L. Brukbacher)

В период с 1820 по 1870 год в США приехало около 8 миллионов немцев, которые осели, в основном, в северных штатах Среднего Запада – Северной и Южной Дакоте, Миннесоте и Висконсине.

В настоящее время в США проживает 40 миллионов их потомков, и после выходцев с Британских островов они являются самой крупной национальной группой в США, составляющей почти 15 процентов всего населения страны.

Американцы немецкого происхождения внесли важный вклад в жизнь американского общества. Так, иммигрант из Германии инженер Джон Рёблинг в 1883 году построил знаменитый Бруклинский мост в Нью-Йорке.

Бруклинский мост (© Loic Venance/AFP/Getty Images)
Бруклинский мост в Нью-Йорке (фотография сделана 2 июля 2017 года) (© Loic Venance/AFP/Getty Images)

Некоторые стали учредителями успешных американских компаний. Среди них:

  • Уильям Боинг, чьи родители иммигрировали в США в 1868 году, в 1917-ом основал Boeing Airplane Co. Сегодня Boeing является крупнейшей в мире авиакосмической компанией;
  • Ливай Страусс прибыл в Америку из Германии в 1847 году, и через шесть лет основал в Сан-Франциско первую фирму по пошиву джинсов – Levi Strauss & Co. Теперь джинсы Levi Strauss известны во всем мире.
  • Генрих Энгельгард Штайнвег иммигрировал в Нью-Йорк из Германии с женой и восемью детьми в 1850 году. Основанная им через три года компания по производству фортепиано Steinway & Sons по-прежнему является лидером в своей области: музыкальные инструменты Steinway можно увидеть во всех крупных концертных залах мира.