Hubble запечатлел самоуничтожение редкого астероида

Благодаря уникальным возможностям получения изображений, которыми располагает космический телескоп NASA «Хаббл»,  американские астрономы в сотрудничестве со своими зарубежными коллегами смогли идентифицировать и объяснить редкий и впечатляющий объект в далеком космосе: астероид в процессе распада.

На изображении астероида, известного как 6478 Голт (на снимке), можно увидеть два тонких хвоста из обломков, окруженных яркими звездами и напоминающих комету. Расстояние между астероидом и Солнцем составляет около 344 миллионов километров, он находится между орбитами Марса и Юпитера.

“Сейчас с помощью новых телескопов, которые сканируют все небо, мы находим активные нестабильные астероиды. Это означает, что уникальные астероиды, например, Голт, больше не могут оставаться незамеченными”, – рассказывает Оливье Эно из Европейской южной обсерватории в Германии, один из членов группы исследователей по наблюдению за Голтом.

«Обзоры всего неба, наземные телескопы и объекты космического базирования, такие как космический телескоп Hubble – совместный проект NASA и Европейского космического агентства, – все вместе сделало это открытие возможным «, – говорится в сообщении NASA.

Возраст Голта, впервые обнаруженного астрономами в 1988 году, насчитывает несколько миллионов лет, так что конец его космического путешествия уже близок.

По данным NASA, Голт является вторым астероидом, который распался в связи с так называемым эффектом YORP (аббревиатура образована от фамилий открывших эффект ученых Ярковского, О’Кифа, Радзиевского и Паддака). Астероид вращается так быстро, что теряет стабильность. В результате возникают оползни и в космос выбрасываются пыль и обломки, создавая два отчетливых хвоста, которые хорошо заметны на фотографии. Такие выбросы случаются примерно один раз в год.

Внимательно изучая при помощи Hubble и других телескопов частицы пыли и обломков в хвостах астероидов, исследователи получают сведения о закономерностях формирования планет на первых этапах развития Солнечной системы.

Всю оставшуюся (астероиду) жизнь ученые будут внимательно наблюдать за ним. Они верят, что Голт поможет нам открыть многие тайны Вселенной.