Участник вьетнамской войны Джим Мартинсон потерял обе ноги, когда один из его боевых товарищей наступил на наземную мину. Мартинсон был уверен в том, что никогда не сможет снова стать на лыжи. “Я знал, – рассказывает 70-летний ветеран, – что это невозможно, ведь у меня ампутированы ноги выше колен. Чтобы бегать на лыжах, колени необходимы”.

Но все же Мартинсон не отказался от этой идеи. Он приложил все силы, чтобы пройти реабилитацию. В 1980-х годах он основал Magic in Motion (“Магия движения”), компанию по производству инвентаря для спортсменов с ограниченными возможностями. Кроме инвалидных колясок, используемых и в повседневной жизни и для соревнований, компания производит “монолыжи”, специальные приспособления для таких, как Мартинсон, лыжников, помогающие им без риска для жизни пользоваться подъемником и спускаться с гор.

Паралимпиец на монолыже (© AP Images)
В отчаянии от того, что после ампутации ног не сможет бегать на лыжах, Джим Мартинсон изобрел “монолыжу”, спортивный снаряд для соревнований таких мастеров, как Крис Делвин-младший (фото со Всемирных экстремальных игр) (© AP Images)

Снова стать на лыжи Джиму Мартинсону помогли его дети

Как возникла идея монолыжи? Все просто: Мартинсон почувствовал непреодолимое желание кататься снова. Он больше не мог стоять на своих протезах и наблюдать, как катаются трое его детей. Словно ребенок, Мартинсон заново учился стоять на лыжах. Его спортивный дух был несгибаем. (К этому времени он уже выиграл Бостонский марафон для спортсменов в колясках.)

“Все, чего я хотел, – это кататься на лыжах вместе с моими детьми, — объясняет спортсмен. – Мне не нужна была ‘черная’ горнолыжная трасса высшей категории сложности (англ. black diamonds), меня вполне устраивали ‘зеленая’ и ‘синяя’ трассы для начинающих”.

Все сработало, и два года спустя Мартинсон уже проходил “зеленые” и “голубые” трассы и профессионально выполнял горнолыжные приемы на более сложных спусках. Наиболее успешным для него стал 1992 год, когда он выиграл паралимпийское золото в скоростном спуске на монолыже. Мартинсон катается на лыжах и сегодня, а недавно освоил еще и гольф, использовав специальную машину, чтобы передвигаться по полю и выполнять удары.

“В нашей жизни мы должны принять решение: хотим ли мы продолжить свой путь такими, как мы есть, или провести ее остаток, зализывая раны и жалея себя”, – говорит Мартинсон.

В соревнованиях участвуют все

Выставка “Соревнуются все: спорт и инвалидность”, которая проходит до конца марта в Национальном музее американской истории в Вашингтоне, рассказывает о Мартинсоне и других паралимпийцах, многие из которых были ранены в бою, но сохранили спортивный азарт. На их глазах спорт адаптировался к их особым потребностям.

Упражнения с бревнами (© AP Images)
На этом сделанном в 1943 году фото раненые американские солдаты для восстановления физической формы бросают тяжелые бревна. Такие упражнения помогли создать специальный инвентарь для инвалидов и повысили их интерес к участию в спортивных соревнованиях (© AP Images)

Начало этому движению положили баскетбольные матчи на инвалидных колясках, которые после Второй мировой войны были организованы правительством США, чтобы помочь реабилитиции раненых солдат.

Работник музея Джейн Роджерс рассказывает о Рэе Вернере, парализованном в ходе боевых действий на тихоокеанском фронте. Он одним из первых испытал пределы своей подвижности в баскетболе на инвалидных креслах.

Адаптивный спорт, родившийся в США, перерос в международное паралимпийское движение.

Первая паралимпиада состоялась в 1960 году. X Games, Всемирные экстремальные игры, проходившие с 1995 года, в 2007 были дополнены адаптивными видами спорта. Это привлекло внимание к спортсменам с ограниченными физическими возможностями. И это внимание стимулировало спрос на усовершенствованное спортивное оборудование.

Такое оборудование начали производить в 1970-х. В то же время многие спортсмены, такие как Мартинсон, изготавливали его сами или модифицировали стандартные снаряды под свои нужды.

Спортсмены-инноваторы

Мартинсон изучал отзывы клиентов, служащих и других спортсменов, чтобы постоянно улучшать качество инвалидных колясок и монолыж. Он никогда не патентовал свои изобретения, поскольку хотел, чтобы их копировали. “Это потому, что не так уж много людей делали что-либо подобное”, – сказал он.

“Эти люди стали новаторами в силу обстоятельств, – говорит Роджерс. – Отношение определенно изменилось… но я думаю, мы всегда можем стремиться к лучшему”.

Статья написана внештатным автором ShareAmerica Ленор Эдкинс.

История адаптивного спорта (State Dept./Photos 1, 2 and 4 © AP Images; Photo 3 courtesy of Smithsonian Institution)
(State Dept./Photos 1, 2 and 4 © AP Images; Photo 3 courtesy of Smithsonian Institution)

На фото вверху краткая история адаптивного спорта (State Dept./Photos 1, 2 and 4 © AP Images; Photo 3 courtesy of Smithsonian Institution)