Женщина-астронавт, окруженная электроникой, на борту МКС (NASA)
Астронавт NASA Энн Макклейн в лабораторном модуле Destiny рядом с тренажерами во время тренировки на борту Международной космической станции. (NASA)

29 марта американское космическое агентство NASA отправит в открытый космос первый в истории исключительно женский экипаж, состоящий из 39-летней Энн Макклейн и 40-летней Кристину Коук.

Первый выход в открытый космос экипажа, состоящего только их женщин, будет поддерживаться женским экипажем на земле: в Космическом центре NASA имени Джонсона в Хьюстоне Мэри Лоренс будет выполнять обязанности ведущего руководителя полета, а Джеки Кейджи – менеджера по выходам в космос.

Вылет как раз приходится на “Месяц женской истории” – NASA сообщает, что это совпадение.

И Макклейн, и Коук прошли обучение в классе астронавтов NASA 2013 года, половину которого составили женщины. Хотя женщин-астронавтов становится все больше, в области космических полетов они представлены недостаточно – пока.

Макклейн, майор Сухопутных войск США, служила пилотом вертолета и в течение многих лет совершала боевые вылеты. “Мне повезло, потому, что мои родители никогда не ограничивали того, чем я могла заниматься”, – говорит она в видеоролике Сухопутных войск США, размещенном на ее аккаунте в Twitter.

По словам Макклейн, в NASA “мы каждый день делаем что-то новое”.

Улыбающаяся женщина-астронавт в космическом скафандре (Beth Weissinger/NASA)
Кристина Коук слушает вопросы перед полетом на Международную космическую станцию. (Beth Weissinger/NASA)

“Мы можем [тренироваться] в бассейне в скафандре в понедельник, посещать занятия по русскому языку во вторник, а затем сидеть в Центре управления полетами и вести переговоры с [Международной] космической станцией в среду”, – сказала она. (Астронавты, направляющиеся на Международную космическую станцию, добираются туда на российском космическом корабле “Союз”, поэтому требуется знание русского языка.)

Коук, как и Макклейн, имеет высшее образование и ученую степень по инженерной специальности.

Она начала разрабатывать космические научные приборы в NASA, а затем в течение года работала в Антарктике, где она занималась проведением экспериментов и исследовательской работой.

По словам Коук, в Антарктиде ей удалось приобрести ценный опыт, так как смогла провести много параллелей с работой астронавтов с точки зрения “суровости среды и умственной и физической … стойкости, необходимой для достижения успеха”.

NASA сообщает, что выход в открытый космос 29 марта продлится около семи часов.