Rumi Spice: американский бизнес помогает Афганистану

Когда большинство людей думают об Афганистане, в их воображении возникает что угодно, но не поле фиолетовых цветов.  Однако ветеран Армии США Кимберли Джанг представляет себе Афганистан именно так.

Rumi Spice, основанная ею фирма, названа в честь персидского поэта XIII века Джалаладдина Руми. Кимберли помогает афганским фермерам вывести выращиваемый ими шафран на международные рынки. Используя устойчивые методы развития, фирма создает рабочие места и содействует освобождению сельских жителей от влияния талибов.

“Мы уверены, что путь к стабильному будущему Афганистана лежит через расширение экономических возможностей его граждан”, – объясняет Кимберли в информационном видео.

Идея выращивать и продавать шафран появилась у нее в 2014 году после завершения военной службы в Афганистане. Кимберли поддержали бывшие коллеги Эмили Миллер и Кит Аланиз, а также Кэрол Уэнг, работавшая в Афганистане по программе развития Всемирного банка. Все они стали соучредителями Rumi Spice.

Из бесед с фермерами они узнали, что в Афганистане выращивают один из лучших в мире сортов шафрана, и поняли, что эти фиолетовые цветы могут стать основой успешного бизнеса. Помимо желания начать новую карьеру, они также хотели создать рабочие места для местных фермеров, в том числе женщин.

Трудоустройство женщин

Сбор шафрана (© AP Images)
Афганские женщины на шафрановом поле в Гузарском районе провинции Герат (© AP Images)

Шафран – самая дорогая в мире пряность, его получают из тычинок цветка крокуса. У цветка только три тычинки, и для получения одного килограмма шафрана может потребоваться более 150 тысяч цветков.

Сбор цветов и тычинок проводится вручную. В Rumi Spice этим занимаются 300 женщин, жительниц афганской провинции Герат. По количеству работниц компания является самым крупным в частном секторе Афганистана работодателем, причем многие афганки, по словам Кита Аланиза, работают менеджерами или на административных должностях.

Исследования показывают, что экономика растет быстрее, если женщины имеют возможность работать, поэтому трудоустройство женщин имеет важное значение для экономики Афганистана.

Шафран: новые возможности

80 процентов населения Афганистана занято в сельском хозяйстве, а засушливый климат страны идеально подходит для выращивания нежных шафрановых цветов. Эксперты профильной организации Международный институт вкуса и качества считают выращиваемый здесь сорт шафрана одним из самых качественных в мире. Таким образом, на шафране фермеры могут зарабатывать намного больше, чем выращивая любую другую сельскохозяйственную культуру.

Сбор урожая шафрана – трудоемкий процесс, при этом многие афганские фермеры не имеют доступа на международные рынки. Некоторые из них выращивают и продают талибам мак, из которого производят героин (на Афганистан приходится почти 90 процентов мирового сбора мака).

Теперь, с инвестициями Rumi Spice и растущей сетью ресторанов и супермаркетов, шафрановые фермеры получают доступ на зарубежные рынки, а их возможности продавать свой урожай существенно расширяются.

“Шафран является лучшим способом помочь афганцам решить проблему опиума и уменьшить влияние талибов, – говорит Кимберли Джанг. – Rumi Spice работает с более чем 90 фермерскими хозяйствами, и наш бизнес с каждым годом растет. Появившиеся у афганских фермеров возможности могут стать основой долгосрочного успеха страны, ключом к миру и процветанию”.