На параде (Courtesy South Bend Tribune/Greg Swiercz)
Чирлидер средней школы имени Адамса играет на флейте на параде в честь выпускников 2011 года (Courtesy South Bend Tribune/Greg Swiercz)

Это первая из двух статей о том, как в США общины поддерживают учащихся средних школ. Вторая будет посвящена американскому футболу.

Если вы когда-нибудь окажетесь в пятницу осенним вечером на усаженной деревьями Саннисайд-авеню в Саут-Бенде (штат Индиана) за час до захода солнца, вам повезло: вы удачно выбрали время. Встаньте на тротуаре и прислушайтесь. Довольно скоро глубокий, далекий стук барабанов подтвердит, что в разгаре чемпионат средних школ по американскому футболу, и марширующий оркестр готовится начать своё шествие.

Через несколько минут об этом уже знает вся округа. Дети выбегают из своих домов, оставив недоеденный ужин на столе. Большие собаки на поводках тянут своих хозяев вперед, а пожилые люди выходят увидеть оркестр, в котором когда-то выступали их дети. Почти в каждом доме на Саннисайд-авеню начинается приятная суета, когда едва уловимая мелодия духовых инструментов высоко вздымается в воздух над барабанным боем.

Почти на расстоянии мили от этого места оркестр начал свой ритуальный марш от средней школы имени Джона Адамса по проезжей части местных улиц к игровому полю, которое мы, прозаичные жители Среднего Запада, называем “Школьным стадионом”. Вдоль всего маршрута дети занимают на тротуаре лучшие места.

Всё громче и слаженее звучат духовые инструменты, в унисон барабанам. Картофель из недоеденного ужина еще не остыл на тарелках, а первые ряды музыкантов уже обогнули угол и вышли на Саннисайд. Взрослые делают паузы в беседах, и самый маленький ребенок зорко наблюдает за происходящим с рук матери или отца.

В нашем направлении в полной форме бодро маршируют музыканты. На них темные форменные туфли, синие брюки, сшитые по последней моде, на их алых мундирах выделяются темно-синие погоны и темная лента, которая опускается вниз по диагонали от плеча. На музыкантах круглые киверы синего цвета.

Инструменты организованы по рядам. Игроки на деревянных духовых инструментах ужасно сознательные, они рано встают каждое утро для групповой репетиции, хотя и знают, что их флейты и кларнеты никогда не будут первыми инструментами марширующего оркестра. Далее идут ряды гордых блестящих труб и тромбонов, за которыми следуют тубы с огромными раструбами, исполняющие партию басов. Слышен фейерверк скороговорки барабанов-тамтамов. Флагоносцы несут яркие развевающиеся флаги, расчерчивая ими круги по воздуху.

На стадионе (Courtesy of South Bend Tribune)
Полный восторг. Адам Риггс со своей трехлетней дочерью Маккензи (Courtesy South Bend Tribune)

Люди на тротуаре хлопают в такт оркестру; широко раскрывшие глаза мечтатели, пока еще слишком юные для старших классов, не отстают и шагают рядом. У оркестра явно не будет проблем с набором следующего поколения исполнителей на духовых инструментах и родителей, готовых привозить их на ранние репетиции.

Оркестр под стук барабанов проходит через ворота Школьного стадиона. Болельщики школы имени Джона Адамса заполняют сегодня южную трибуну, а их противники – северную. Как все серьезные любители спорта во всем мире, школьники стоят и активно поддерживают свою команду в течение всего футбольного матча, даже если самые юные фанаты ещё не уяснили правила игры.

Умело брошенный футбольный мяч рассекает воздух, как копье. Падая на землю заостренным концом, мяч непредсказуемо отскакивает в разные стороны. Розыгрыш за розыгрышем, юные спортсмены в форме с щитками скачут и врезаются друг в друга. Когда одна команда врывается в зачётную зону соперника, толпа на каждой из трибун рёвом выражает свое одобрение или недовольство.

В перерыве, в то время как спортсмены отдыхают, оркестр марширует под лучом прожектора. Колонны музыкантов качаются влево и вправо по полю, а в это время знаменосцы украшают строй красочными дугами своих флагов. Усиленная ударными и духовыми инструментами, музыка наполняет чашу Школьного стадиона и выплескивается далеко за его пределы. Без сомнения, ей уже внемлет какая-нибудь будущая трубачка, пока что одетая в детскую пижаму, стоя у окна своей спальни.

Статья написана внештатным автором Кеном Смитом.