Инновации в действии: США становятся экспортером природного газа

Впервые за последние шестьдесят лет Соединенные Штаты будут экспортировать больше природного газа, чем импортировать. Такой баланс в значительной мере обеспечен внедрением технологий, которые произвели революцию в энергетическом секторе.

По заявлению президента США Дональда Трампа, “Америка будет верным и надежным партнером, экспортирующим высококачественные энергоресурсы и применяющим высокоэффективные современные технологии”.

Природный газ используется для выработки электроэнергии, в промышленности, а также для обогрева домов. Благодаря инновационным методам добычи и транспортировки газа США выходят на мировой рынок в качестве его экспортера.

“Американская сланцевая революция”

В последние десять лет методы, которые разработаны с участием Министерства энергетики США, широко применялись в частном секторе. Новые технологии, прежде всего горизонтальное бурение и гидравлический разрыв пласта, или “фрекинг”, позволили компаниям добывать природный газ из сланцевых образований и задействовать ранее недоступные месторождения.

Это стало началом процесса, известного как “американская сланцевая революция”: в период с 2007 по 2015 год американские компании увеличили добычу сланцевого газа более чем в 11 раз.

Теперь Америка производит больше энергии, чем потребляет, и меньше зависит от импорта. Укрепилась энергетическая безопасность страны. По оценкам, 95 процентов добываемого в США природного газа используется на внутреннем рынке и лишь 5 процентов экспортируется.

Новый способ перевозки природного газа

 Другие важные изменения касаются того, как энергетические компании доставляют газ потребителям.

В прошлом добывающие компании транспортировали природный газ по газопроводам. Теперь же его сжижают и перевозят морским путем по всему миру. Сжиженный природный газ (СПГ) получают путем охлаждения. Его можно безопасно перевозить на специальных танкерах в порты, располагающие необходимой инфраструктурой. Для многих стран это стало важнейшим шагом к энергонезависмости.

Так, до 2014 года Литва полагалась лишь на поставки природного газа по трубопроводу. Однако с постройкой в Литве терминала для приема СПГ страна получила возможность импортировать газ из любых источников.

В 2014-2015 годах цены на импортируемый Литвой природный газ упали на 20 процентов. Это принесло ощутимую выгоду потребителям, диверсифицировало поставки газа и значительно укрепило национальную безопасность этого балтийского государства.

“Растущие объемы американского экспорта СПГ стимулируют конкуренцию, повышают ликвидность и способствуют диверсификации мировых рынков газа, делают их более гибкими, эффективными и безопасными, – отмечает Джейсон Бордофф, эксперт по вопросам энергетики из Колумбийского университета. – Природный газ теперь продается так, как нефть, то есть, цена на него определяется спросом и способом поставки”.

В глобальных масштабах крупнейшим экспортером СПГ является Катар, на долю которого приходится почти 30 процентов всех поставок. Другие крупные экспортеры – Австралия, Малайзия, Нигерия и Индонезия. Экспорт СПГ из Соединенных Штатов составляет всего 1,1 процента общемирового. Ожидается, что по мере того, как все больше американских компаний построят необходимую для экспорта сжиженного газа инфраструктуру, этот показатель будет расти.