Миллион иностранных студентов, которые учатся в университетах США, понимают, что главное здесь – знания. Но бывает, на первое место выходит спорт: один японский студент добился успеха в университете, в совершенстве освоив искусство баскетбольного дриблинга и штрафных бросков.

Юта Ватанабе, выпускник Университета Джорджа Вашингтона, стал первым японским баскетболистом, получившим полную спортивную стипендию в крупном американском университете. 22-летний шот-блокер помог своей команде выиграть престижный национальный турнир, а теперь мечтает играть в Национальной баскетбольной ассоциации (НБА).

Ватанабе, двухметровый форвард из префектуры Кагава, учится бесплатно.

Всего в американских колледжах 16 тысяч иностранных студентов, получивших спортивную стипендию. Колледжи предоставляют им также помощь в изучении английского языка. Как и спортсмены-американцы, они обязаны успевать в учебе.

Американские тренеры по всему миру набирают подающих надежды легкоатлетов, теннисистов, пловцов, хоккеистов, гольфистов и волейболистов.

В семье Ватанабе искусство игры в баскетбол передается по наследству. Его родители были профессиональными баскетболистами. Дома у него огромное количество поклонников. Газета Japan Times как-то назвала его “избранным”, а журнал Sports Illustrated использовал этот эпитет в заголовке статьи о будущей звезде НБА, 17-летнем Джеймсе Леброне.

“Это здорово. Я просто в восторге”, – говорит Ватанабе.

Недавний выпускник Университета Джорджа Вашингтона Патрисио Гарино выступал за команду Аргентины на летних Олимпийских играх 2016 года в Рио-де-Жанейро.  Олимпийские игры 2020 года пройдут в Японии, и Ватанабе хотелось бы сыграть в Токио и встретиться с Гарино в матче Япония-Аргентина.

Ватанабе понимает: чтобы попасть в список 100 иностранных игроков НБА, ему нужно поработать над собой, например, подкачать мышцы.

Он дает совет начинающим: “Продолжайте упорно работать. Сейчас мне хорошо живется и играется в Соединенных Штатах, но  были и трудные времена, особенно когда я только приехал и совсем не говорил по-английски. Готовьтесь психологически и физически”.

Конечно, иностранных студентов привлекает не только возможность заниматься спортом, но, прежде всего, учеба в США. Хотите получить диплом американского университета по естественным наукам, инженерному делу или многим другим специальностям? Узнавайте о студенческой жизни в американских колледжах на сайте EducationUSA и планируйте свое обучение.

Наш предыдуший рассказ на эту тему был опубликован 14 ноября 2016 года.