Белые киты (© AP Images)
(© AP Images)

Ученые-ихтиологи используют в своей работе интернет и обращаются к методу краудсорсинга. Они изучают поведение белых китов, многотысячные стада которых мигрируют в омывающем канадские берега Гудзоновом заливе.

Исследованию помогает подводная веб-камера, установленная базирующимися в штате Монтана организациями Polar Bears International и Explore.org. Проект поддерживается калифорнийским Фондом Анненберга.

Белые киты, по внешнему виду напоминающие огромных дельфинов, прижимаются носом к укрепленной на судне камере и играют перед ней. Они пробуют объектив на зуб и выдувают на него пузыри.

Иногда, чтобы лучше рассмотреть камеру, киты плавают вниз головой. Именно этого момента ждут Стивен Питерсен, возглавляющий исследовательскую группу в виннипегском зоопарке “Ассинибойн-парк”, и его жена — биолог Мег Хейнсток. Только в таком положении они могут определить их пол (для изучения социальной структуры и поведения животных эта информация очень важна).

Им помогают зрители из разных стран мира, в прямом эфире наблюдающие за происходящим под водой.

Создатели веб-камеры включили функцию “моментальный снимок”, которая позволяет зрителям делать фотоснимки во время видеотрансляции. Питерсен и Хейнсток надеются, что в результате будет собрана огромная коллекция фотографий и это поможет составить каталог популяции и найти ответы на многие вопросы о поведении этих животных.

Вопросов действительно немало. Например, почему некоторые близкие по возрасту киты одного пола регулярно собираются в определенное время и в одних и тех же местах? Что значит для этих животных устья рек, впадающих в Гудзонов залив?

“Насколько мне известно, это единственное подводное исследование белых китов такого масштаба, – говорит Питерсен. – Многие предыдущие наблюдения проводились на поверхности. Это снижает их ценность, ведь белые киты не проводят много времени на поверхности воды”.

Зрителей инструктируют, как отличать самцов от самок, и просят делать снимки, когда киты переворачиваются вниз головой. Фотографии сортируются и загружаются в базу данных, с помощью которой можно будет идентифицировать отдельных особей и устанавливать их местоположение.

По словам представителя Explore Майка Гасбаоы, с 15 июля, когда была установлена камера, ежедневно изображение просматривают  в среднем около 2,5 тысяч человек.

Гасбаоа считает, что изучение белых китов важно ещё и потому, что экосистема, в которой они обитают, скоро может измениться из-за негативных последствий изменения климата. Таяние арктических льдов может привести к тому, что белым китам будут угрожать косатки. Повысится интенсивность судоходства, а это приведёт к повышению уровня загрязнения окружающей среды.

Explore.org и Polar Bears International используют краудсорсинг и для мониторинга ежегодной миграции белых медведей в Гудзоновом заливе. Исследователи надеются, что снимки, которые зрители делают на протяжении многих лет, помогут оценить состояние медведей и получить  необходимую информацию об их воспроизведении.