为什么大多数太阳能电池板不能自动朝向太阳在空中的方向?如果能做到这一点,电池板可以多产生30%的电能。传统观念认为这成本太高,太过复杂。但是否不可能做到呢?

对艾登·富(Eden Full)来说,这并非不可能实现。她是加拿大的一名工程师,也是一位企业家,而且从十岁起就开始研究太阳能。她向Climate CoLab提交了太阳能跟踪器的创意,Climate CoLab是建于麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology, MIT)的一个在线众筹解决气候问题的社区。Climate CoLab在世界各地的50,000名成员以共同开发、辩论和优化的方式应对气候变化,并从意想不到的地方不断获得创新方案。

当前面两个水瓶中的水淌出来时,SunSaluter便开始朝着太阳的方向倾斜。 (Flickr/TEDxYouthSD)

其中包括艾登·富发明的SunSaluter。它的工作原理是这样的:

早上,用户将挂在太阳能电池板边缘的一个容器装满水,然后水滴入一个过滤系统,每天最多可提供4升清洁饮用水。随着水滴落进过滤器,容器会越来越轻,这样太阳能电池板便会朝着太阳的方向逐渐倾斜。依靠重力和水,SunSaluter最大限度地提高了发电能力,同时也提供了安全的饮用水。

艾登·富在印度和马拉维(Malawi)进行了反复测试并先后设计了60台原型,终于成就了不可能完成的事业。SunSaluter采用了普通材料,成本仅为其他许多机械系统的30分之一。

把创意变成现实

艾登·富说,尽管她设计的原型获得了成功,“但要说服人们试用我的发明还是很难的。”她没有高学历,而且才20岁出头,就连她自己也不认为自己是专家。

但是作为Climate CoLab社区的一员,她脱颖而出。由近200位著名科学家、决策者和商界领袖组成的评审团授予她2015年度Climate CoLab大奖和一万美元奖金。

目前,SunSaluters已在16个国家投入使用并已经发挥了作用。艾登·富说,SunSaluters已让乌干达科瑞迪(Kirindi)的 OneMama诊所不再点煤油灯,而且还能用多余电力开创手机充电业务。她计划用Climate CoLab的奖金扩展业务。

开辟途径进行创新

托马斯·马龙(Thomas Malone)是运营Climate CoLab的麻省理工学院集体智能中心(Center for Collective Intelligence)的主任,他说:“我们的目标是,把当今精英们讨论应对气候政策的会议室和会议大厅向公众开放,并把这种讨论搬到网上的论坛,在那里,任何人只要有一个好主意都可以出一份力。”

2015年Climate CoLab大赛的其他创新获奖者来自印度、肯尼亚、智利、奥地利、加纳和美国。

你能成为下一个艾登•富吗?如果你有应对气候变化的好主意,只要有因特网连线和电子邮箱地址便可加入Climate CoLab的社区。新的2016年度的大赛项目包括气候适应、清洁能源和绿色交通等。