在大学中培养锻炼领导能力

在弗吉尼亚大学董事会决定解雇校长特蕾莎•沙利文后,学生领袖希拉里•赫德(Hillary Hurd)向董事会陈词。(© AP Images)

美国前总统罗纳德·里根(Ronald Reagan)在伊利诺伊州(Illinois)的尤里卡学院(Eureka College)读书时就当选为该校学生领袖。克林顿总统在乔治城大学(Georgetown University)读一二年级时担任过班主席,并在三年级时竞选校学生会主席(虽未成功)。

在世界各地,学生自治会是代表学生向校方反映学生意见看法的机制。在美国大学中,有政治兴趣的学生可以通过学生会的工作获得真实的领导管理经验。学生会代表由同学们选出,通常任期为一学年,然而这一年中的收获往往会对一个人的整个职业生涯产生影响。

事在人为

2012年,位于夏洛茨维尔(Charlottesville)的弗吉尼亚州大学(University of Virginia)的校管理委员会突然解雇校长特蕾莎·沙利文(Teresa Sullivan),该校学生理事会的领袖们要求校方对此作出公开解释。学生理事会的要求被媒体广泛引用,对校管理委员会最终决定让沙利文复职起到推动作用。

一张如今著名的1967年乔治城大学(Georgetown University)学生、未来美国总统比尔•克林顿竞选担任学生会主席的传单。(Wikimedia Commons)

2015年5月,得克萨斯州大学奥斯汀校区(University of Texas in Austin)的学生会以压倒多数通过了一项决议,呼吁移除邦联领袖杰弗逊·戴维斯(Jefferson Davis)的雕像。 (19世纪60年代初,戴维斯曾带领美国11个南方州脱离联邦,其部分原因是为了维护奴隶制。)学生们的理由是,学校不应“宽容或宣扬冒犯校内学生的杰弗逊·戴维斯的价值观。”最后决定尚未做出,但是学生的要求继续是一个具有重要分量的因素。

除了表达学生的关注以外,学生自治会也监管相当大的资金预算。科罗拉多州大学博尔德分校(University of Colorado, Boulder)是一所大规模的公立大学,其学生会的预算高达2400万美元,这些资金被用于学生服务项目、校内体育活动和学生出版物等。

经验很重要

凯蒂·布洛特(Katie Blot)是一家名叫黑板公司(Blackboard Inc.)的大型教育技术公司的资深副总裁。她曾在约翰斯·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)学生会担任学生与周边巴尔的摩(Baltimore)社区之间的公关联络人。这个经历让她受益匪浅。她说:“我每个月与校长会晤一次,这对培养我作汇报和交流沟通的能力很有帮助。这是一种让人——尤其是女性——在走上工作岗位时对自己的本领和领导能力有信心的很好途径。”

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