你是否曾经对产品寿命不够长表示不满?或为产品包装造成的垃圾感到担忧?为促进未来的销售而鼓励淘汰现有产品的商业模式也许即将过时。一些公司正在采取新的生产模式,努力重新利用本身或其他公司的边角料。

尽管全球的垃圾一直在增长,一种新的观念及做法已经落地生根:经营无废料企业,将使用过的产品和包装材料重新送回制造新产品的过程。这就是所谓的循环经济。

为什么循环?

(State Dept./Julia Maruszewski)
(State Dept./Julia Maruszewski)

工业革命(Industrial Revolution)创造了快速高效的流水线制造模式,产品内在的寿命期使这种情况越演越烈,但忽视了对环境造成的后果。从历史上看,制造商经常采用一些不可持续的资源制造产品,并以危害环境的方式处理剩余材料。

但在循环经济中,制造商使用可持续资源生产经久耐用的产品。这些产品可以经过翻新、重复使用或回收,或者自行制造新产品,或者出售给其他厂商重新利用。废物变成了可再生能源。产品的循环使用是因为企业联通了这条迴路,可以自始至终节约资源。

为什么是颠覆性的?

参与循环经济具有颠覆性,因为这意味着采取新的制造模式

对于厂商来说,这意味着要接受环境标准。以往人们不会考虑这些标准,除非政府的监管条例规定公司必须如此。

对于服务行业来说,这意味着创建一些可以减少浪费的新公司。例如企业可以制作冰箱或洗衣机,然后直接租给个人使用,并将维护和更换设备作为协议的一部分。这在对等的共享经济中已经成为现实,例如ZipCars和Getaround都提供短期租车服务, Spinlister则让人们可以向他们的邻居出租自行车。

People with bicycles (© AP Images)
西雅图(Seattle)等城市都推出了自行车共享计划。 (© AP Images)

企业可以在重新利用的过程中得到帮助。从摇篮到摇篮产品创新研究所(Cradle to Cradle Products Innovation Institute) 可以为制造商提供使环保实践和材料货币化的指导。该研究所还对洗手液、化妆品、家居清洁用品、布料和建筑施工材料进行认证,确认其对环境无害。

超越回收

照明设备制造商菲利普(Phillips)正在自觉地过渡到循环经济模式。该企业的试点方案包括医院付费使用磁共振成像仪,无须直接购买设备 。该企业还对自己的产品进行维修、翻新和重新使用。

劲量公司(Energizer)采取以旧翻新的方式生产EcoAdvanced电池系列产品。从摇篮到摇篮产品创新研究所的斯科特·卡塞尔(Scott Cassel)表示,“为回收材料创造市场减少了寻求新材料的需要……寻求新材料是造成温室气体的一个很大的因素”。

Two lines of seated people flanking woman modeling clothes made of recycled materials (© AP Images)
西班牙设计公司Ecoembes利用回收材料生产辅服装,主要材料是塑料瓶。(© AP Images)

家具制造商宜家(Ikea)、食品行业领军企业可口可乐(Coca-Cola)及科技巨头谷歌(Google)、思科(Cisco Systems)、惠普(Hewlett-Packard)和戴尔公司(Dell)都在走向循环经济。比利时、丹麦、苏格兰和台湾等地政府也对此表示出极大的兴趣。

服装制造商H&M和Speedo使用再生布料制作成衣。布料生产商AQUAFIL与Speedo相互合作,创造了更卓越的“升级回收”合成面料,重新使用该泳装公司自身的剩余材料。

对于那些想要每天穿不同衣服的时尚达人来说,甚至还可以从Runway Rentals等公司租赁高级时装……坚持循环使用。