艾伦•奥乔亚(Ellen Ochoa)与美国国家航空航天局(NASA)同一年诞生。她11岁那年,美国宇航员创造了登上月球的壮举。她梦想有一天也能够成为一名宇航员,然而这个梦想似乎比成为美国总统还要遥远。奥乔亚在接受美国新闻博物馆(Newseum)采访时说,“说老实话,当年决不会有人问一名女孩,‘你是不是想长大以后也成为一名宇航员?’”

1978年,这个梦想似乎有了希望,当时有6名女性 经NASA遴选成为宇航员。当时的工程人员大部分是男性,他们很有幽默感,甚至为新来的女性宇航员准备了化妆品。作为第一批女性宇航员的凯瑟琳•苏利文(Kathryn Sullivan)说,“我们不希望成为‘航天女孩’,不愿意显得很特殊,与其他同事格格不入。”

随着走向太空的大门向女性敞开,奥乔亚取得物理学学士学位,加入了宇航员的队伍。1993年,她成为第一位遨游太空的西班牙裔,后来完成了4次太空飞行, 飞行时间达一千小时。她在执行任务期间负责考察地球大气,回收了一枚探测太阳的卫星,还为机组人员在国际太空站(International Space Station)进行太空行走操作机器手臂。另外还有其他拥有不同背景的女性与她一样成为宇航员,其中有科学家、任务专家、飞行员和指令长。例如1992年,梅•杰米森(Mae Jemison) 医生成为第一名黑人女性宇航员。1994年,向井千秋(Chiaki Mukai)医生成为第一名进入太空的日裔女性。2006年,美国伊朗裔工程师和企业家阿努什•安萨里(Anousheh Ansari) 支付飞往国际太空站的费用,成为第一位女性太空旅客和伊朗裔的宇航员。有一位13岁的女孩正争取迈出飞往火星(Mars)的第一步。无论她父亲、媒体人员还是NASA官员都没有对她的梦想表示怀疑。

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