艾普尔·瑞安(April Ryan)在2015年多次接受C-SPAN的采访时说过:“我有自己的座位,在第三排正中间。我最初座在第六排。”【请见英文采访视频

瑞安是美国城市广播网(American Urban Radio Networks)的白宫事务记者,这个新闻媒体由少数族裔所有,面向生活在城市中的美国非洲裔听众。她自1997年以来每天录制“白宫报道”(The White House Report)节目,她从白宫新闻发布厅的第六排前移到第三排这件事看似不大,但却显示出专向媒体在白宫记者群体中的地位越来越重要。

瑞安说:“我们不是美国广播公司(ABC)、哥伦比亚广播公司(CBS)或有线电视新闻网(CNN)。我们是美国城市广播网……西班牙语电视台(Telemundo)……LGBT报刊……基督教广播网。我们形形色色,不一定属于坐在前两排的那些知名媒体。”不过,她离前两排的知名媒体更近,离那些在后排想方设法地争取得到注意的记者们远了一点。

在传统媒体可能就ISIL恐怖主义组织或班加西(Benghazi)事件发问之时,瑞安提出的问题事关警民关系以及影响到少数族裔的一项新的劳工税。【请参见欧巴马总统指出国际联盟抗击ISIL的努力“必将胜利”

瑞安表示,“他们可能侧重于某个问题,而你则侧重于其他问题,这正是了不起的地方,由新闻发布厅里的人”从不同角度提出问题。

但独特的视角并非总是一种优势。瑞安说,白宫官员有时担心在记者会上点到她时,她会提出令人意想不到的问题,或是他们难以很好地回答的问题。

然而,瑞安所面向的受众群体使她成为总统在需要同美国非洲裔民众沟通时必需依靠的新闻记者。而且瑞安的报道往往会得到有线电视新闻网、纽约时报(New York Times)或华盛顿邮报(Washington Post)等主流媒体的重视。【请参见白宫展示的美国非洲裔艺术作品

新闻发布厅坐席表

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Source: White House Correspondents' Association

一名记者在新闻发布厅的座位安排事关重大。记者的座位越靠后,被点到提问的可能性就越小。记者会往往是新闻记者要求白宫官员就当天的新闻事件发表正式谈话的唯一机会。如果瑞安没有被点到提问,她就失去了报道白宫对某个事件的看法的机会。

必须说明的是,白宫对记者团没有什么控制权。白宫新闻办公室(White House Press Office)协同美国特勤局(U.S. Secret Service)发放凭证,但哪位记者参加记者会由各新闻媒体自行决定,他们的座位安排则由白宫记者协会决定。

随着财务紧张状况迫使一些报刊缩减报道范围,以及越来越受欢迎的社会媒体让新媒体进入新闻发布厅,白宫记者团在过去十年中发生了变化。2015年3月,半岛电视台(Al Jazeera)和新闻聚合网站BuzzFeed这两个较新的成员分别得到了第五排和第七排的坐席。【请参见欧巴马总统真的通过 @POTUS 发出了推文!

人们不禁在想,这两个面向独特受众群体的媒体什么时候能像瑞安一样前移到第三排呢?