欧巴马总统赞扬非洲年轻人积极努力促进发展

出席非洲青年领袖计划峰会的代表聆听欧巴马总统讲话。(White House)

欧巴马总统会见前来华盛顿(Washington)出席非洲青年领袖计划峰会(Young African Leaders Initiative summit)的代表并发表讲话指出,“非洲人民正开始跃过陈旧的技术,进入新的繁荣阶段。非洲大陆已经在医疗卫生领域取得具有历史意义的成就,例如抗击艾滋病病毒/艾滋病和提高孕期母婴安全保障等。数百万人已经摆脱极端贫困的境地。所以这是非常了不起的进步。”

聆听总统讲话的是参加非洲青年领袖曼德拉华盛顿奖学金计划(Mandela Washington Fellowship for Young African Leaders)的成员。这项计划邀请有培养前途的非洲年轻人前来美国高等院校进行历时6个星期的学习,涉及商学、公民领导能力和公共管理等科目。他们在华盛顿参加各类活动,促进与工商界领袖、政府官员和相互间的联系。

参加这一期活动的有津巴布韦的布赖恩∙布维比亚(Brian Bwembya)和乌干达的贾米拉∙马亚尼加(Jamila Mayanja)。布维比亚以音乐为武器抗击性暴力,并向青少年讲解艾滋病病毒/艾滋病的危害。马亚尼加创建了一个上门服务的洗衣公司,为当地青少年提供工作机会和创业技能的训练。

(© AP Images)
8月3日,欧巴马总统(左)在华盛顿会见非洲青年领袖并发表讲话。(© AP Images)

总统宣布2016年增加曼德拉华盛顿学者(Mandela Washington Fellows)的人数,从目前的500人增加到1,000人。他还说,作为非洲青年领袖项目的一部分,将根据塞内加尔一位年轻代表的建议派遣多达80名美国年轻人前往非洲。总统表示,这类交往不仅可以帮助贫困社区,而且可以虚心向其他社会学习。

总统指出,一国的经济发展取决于国家为妇女提供的机会。他说,“我与一位自主性很强的人结缡,两人并驾齐驱。”

一代人的重大使命

欧巴马总统在回答有关环境的提问时表示,气候变化“将成为你们一代人极为重要的问题之一”。这一代领导人“必须吸取我们犯错误的教训,寻求新的可持续的方式生产无碳能源”。总统与非洲青年领袖会见当天,欧巴马政府正式采纳了关于降低国内燃煤电厂温室气体排放的计划。

日益壮大的重要网络

来自非洲撒哈拉以南地区(Sub-Saharan Africa)的曼德拉华盛顿学者属非洲青年领袖计划网络(The YALI Network)的组成部分。这个网络的规模正不断扩大,目前已有140,000人参加。网络成员可以参加免费的网上课程,总共已获得13,000多个课业证书。

欧巴马总统表示,他对非洲青年领袖计划网络最大的希望是,今后10年或20年,已成为工商业和政治领导人的网络成员“将继续开始帮助下一代人,你们不仅可以改善本国的面貌,而且将成为新一代全球领导人的基石。”