第一夫人米歇尔·欧巴马(Michelle Obama)在2015年3月访问柬埔寨期间敦促女学生完成学业,在各自的社区成为典范。

她告诉她们不要听信反对女孩上学读书的说教:“我在你们这个年纪时也遇到过这种情况。有些人说我不够聪明,考不上大学,也考不上法学院。但我对他们置之不理。”

第一夫人此次访问的目的是通过一项美国新近提出的计划提供帮助。她对女学生们表示:“你们大家要靠自己来证明对你们进行投资是你们的家人能为你们个人及整个社区所做的最好的事情。”

柬埔寨学生列队欢迎第一夫人(© AP Images)

让女孩上学行动计划”致力于消除使千百万女孩无法接受教育的经济和文化障碍——例如遭遇性暴力或居住地远离学校等。作为这项计划的一部分,美国国务院将在一些国家– 包括马拉维和坦桑尼亚– 增进女性青少年的自主能力,保证他们能够上学。

欧巴马夫人在柬埔寨暹粒(Siem Reap)附近的一所中学见到了几名获得奖学金的学生,她们家住偏远地区,依靠奖学金来支付住宿费和学费。这种奖学金项目正是和平队有可能鼓励推行的项目,因为住在远离学校的地区的女孩往往因为付不起交通费或周边环境不安全而退学。

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赋予当地民众自主权

在暹粒这样的地区,大多数居民是农民,无力支付子女的学费。很多学生在经济压力之下还没升入中学就退学,寻找零活挣钱以贴补家用。在柬埔寨各地,女生读完小学升入中学的入学率下降了61%。

第一夫人问候柬埔寨的和平队志愿人员(© AP Images)
第一夫人问候柬埔寨的和平队志愿人员(© AP Images)

但第一夫人希望美国对于女孩所面临的困难的重视能鼓励杜思·金斯鲁(Duth Kimsru)等人帮助女学生继续完成学业。

金斯鲁曾参加过美国国务院的东南亚年轻领袖计划(Young Southeast Asian Leaders Initiative),她与同事们一起开设了一个奖学金项目,减轻贫困家庭支付学费的压力。

她通过一个增进青少年权益的非营利组织PEPY Empowering Youth帮助贫困青少年完成中学学业并升入大学。奖学金项目提供自行车、电脑、生活费和医疗费。获得奖学金的学生则要在各自的社区开展一个服务项目。

如何帮助女孩上学读书

在今后6年,7千名和平队志愿人员将支持数百个社区项目,帮助女生完成学业,以发挥她们的才干。和平队为实现这个目标,着重于完成以下三大任务:

  1. 对和平队志愿人员和地方领导人进行培训,提高他们对性别问题的认识。
  2. 协助开办技术营,开放可供女孩使用的图书馆。
  3. 增加和平队努力提高女童教育水平的志愿者的人数。

欧巴马夫人在会见柬埔寨学生时表示:“全国各地的领导人都将齐心协力地支持女童教育,其原因在于我们需要你们成为明日领袖。”