美国工程师与海外贫困社区共建民生工程

特拉华大学(University of Delaware)的志愿者们与菲律宾薄荷岛(Bohol)地区的村民携手合作。(Courtesy photo)

凯瑟琳·莱斯利(Catherine Leslie)在2003年参加一个工程师团队的马里(Mali)乡村之行,令她大开眼界。

当时村民们请工程师们修建一个供水系统。村里原来已经有三口井,但是因为没有人教居民如何维护水源,这些水井都已严重受损。作为 “工程师无国界”组织美国分部(Engineers Without Borders USA) 执行主任,莱斯利要求确保贫困社区深入参与改善工程。

Two people carrying pipes (Courtesy of EWB USA)
普林斯顿大学的志愿者在秘鲁与当地居民一起参加某供水项目的工作。(Courtesy photo)

人道主义工程

科罗拉多大学博尔德分校(University of Colorado Boulder)土木工程学教授伯纳德·阿玛德(Bernard Amadei) 于2002年创办了该非营利组织,成员包括学生和非工程学领域的专业人士和工程师。

该组织的17,000名美国成员在42个国家从事 “低科技、高影响力项目”,包括修建排污设施,开发雨水收集系统,安装太阳能照明和设计桥梁等。

社区积极参与

工程师无国界组织的成员来到当地社区后,由东道主社区提供实物捐助,并承担特定项目至少5%的成本。当地居民还承诺,在到访的工程师完成他们的工作之后,负责维护所安装的设备。工程师在离开之前,会对整个社区进行有关项目的教育,并且培训部分人员进行保养维护。

People with containers gathered around water tap (Courtesy of EWB USA)
由于工程师无国界组织的圣巴巴拉-文图拉分部(Santa Barbara Ventura chapter)开展的工作,坦桑尼亚的村民可以用上干净的水。(Courtesy photo)

根据工程师无国界组织2014年发布的一份报告 ,社区自主参与管理的工程容易获得成功,而且这种参与过程比技术更加重要。当地社区维护着约三分之二的已完成项目。

阿玛德告诉印度报纸《印度人》(The Hindu) :“这与慈善无关,而与自主性有关。人民可以自我完善。在人民中间蕴藏着大量财富……很多的知识和技能。”

工程师和学生志愿者们获得了跨文化领导能力,并从让人们的生活更美好当中得到情感上的奖励。当莱斯利对办公室工作感到厌倦时,也喜欢前往她的组织工作的地区,重寻这种成就感。

Two children riding bicycle (Courtesy of EWB USA)
乌干达村子里的孩子们放下水壶,骑自行玩耍。(Courtesy photo)

她说:“你看到过去把大部分时间用来从遥远的地方取水的孩子们现在在玩耍。它会给你一种令人欣慰的感觉。”