美国民众每天都在帮助叙利亚难民改善生活

2013年10月,八岁的威廉·斯坎内尔(William Scannell)在放学后整理捐赠物品,这是他在阿拉斯加安克雷奇(Anchorage, Alaska)市中心的一家商店为叙利亚难民募集冬衣工作的一部分。 (© AP Images)

加利福尼亚州(California)的一名专业维修工、俄亥俄州(Ohio)大学校园里的教会工作人员和弗吉尼亚州(Virginia)的一位当地政治家有什么共同点?

他们代表了无数想方设法帮助叙利亚和伊拉克难民的美国人,无论这些难民是初来美国,还是仍在海外艰难地谋生。

欧巴马总统说:“这不仅事关我作为总统能做些什么。我们中间的每一个人,从公民到[非政府组织]——都可以帮助难民寻找安全的安身之所。”[请见英文讲话]

付出爱心

居住在俄亥俄州托莱多(Toledo)的道格·沃尔顿(Doug Walton)邀请叙利亚难民穆罕默德·拉法依(Mohammed Refai) 与他和他的三个室友同住,他这样做的动机可能会让你感到吃惊。

在当地的一所大学校园担任教会工作人员的沃尔顿说:“我最直接的回答听起来很老套,但我认为我的动机就是爱心。有人告诉我他要来这里,而我有机会帮助他。”[请见英文报道]

在拉法依搬进来后不久,沃尔顿就带他的新叙利亚朋友去了一家中东超市。

沃尔顿说:“他跑到柜台前,并开始说阿拉伯语,那个人也用阿拉伯语回答。然后……他的整个面貌都改变了。他看上去顿时如释重负。”

拉法依得到的不仅仅是说阿拉伯语的机会;他还受邀在这个超市工作,并欣然接受了这份工作。拉法依的美国室友正在从他那里了解中东习俗和美食,而且他们现在还懂一点儿阿拉伯语。沃尔顿和拉法依互称“哈比比”(habibi),意思是“我的朋友。”

到世界其他地区做志愿者

当住在加利福尼亚州加登格罗夫(Garden Grove)的专业维修工鲍勃·莫科维奇(Bob Maukovich)看到男女老幼涌入欧洲的画面时,他加入了红十字会(Red Cross)的志愿者队伍并奔赴塞尔维亚。

莫科维奇说:“他们不想在战争中被杀害。他们不希望卷入交战,所以他们决定离开。[满载难民的]汽车一辆接一辆。”[请见英文报道]

在一个月的时间里,这位维修工沿着克罗地亚-塞尔维亚边界分发食物和生活用品,他说自己遇到的这些人在最艰难时刻的坚韧精神深深打动了他。

在他的欧洲之行后,莫科维奇在接受当地电视台采访的时候,敦促其他人也拿出行动:“我想对观看节目的人说的是,应为别人做一些事情,而不应仅仅考虑你自己。”

地方领导人放眼全球

弗吉尼亚州的政治领袖也通过举办地区范围的外套和毛毯捐献活动,为帮助叙利亚和伊拉克难民贡献自己的力量。这项工作涉及了四个县,并在过去的两年里已经募集了超过40,000条毛毯和外套。[请见英文报道]

弗吉尼亚的地方官员在参观了土耳其一所难民营,并被告知难民急需保暖的毛毯后,发起了这项活动。他们回国后,向非营利组织和宗教团体发出呼吁,并动员了当地的志愿者。本地和国际运输公司将免费运送这些捐助物品。

曾担任过市长的罗伯特·拉扎罗(Robert Lazaro)两年前对土耳其的访问激发了这项活动。他说:“坦率地说,这些人真正想要的就是回家。他们只是想回到自己的家中,回到他们从前的生活……但他们只能随遇而安。”

“道义责任”

美国已经承诺在2016年接收一万名叙利亚难民,并在未来两年中将接收的难民人数从70,000增至100,000。 欧巴马总统说:“我们在道义上有责任尽己所能为被迫流离失所的家庭提供帮助。”

这是由美国作为一个移民国家的历史所决定的,而且美国是接收世界上最脆弱的难民最多的国家。通过与九个工作在全国各地的社区和城市的当地移民安置机构合作,美国在过去十年中接纳了超过65万名难民,自1975年以来接收的难民人数达300多万名。[请见英文资料]