每逢美式职业足球著名的年度赛事超级杯决赛(Super Bowl)开赛的日子,众多球迷都会在超级杯星期天(Super Bowl Sunday)聚集在电视机旁观看比赛。 2015年的比赛成为美国电视有史以来观看人数最多的一次。如今,在美国以外地区也出现大量的 海外球迷

1998年成立的美式足球国际联合会
(International Federation of American Football)
等组织对唤起球迷的兴趣功不可没。该组织成员遍及非洲、美洲、亚洲、欧洲和大洋洲的71个国家。自2007年以来,全国美式足球联盟(NFL)还在伦敦(London)温布莱体育场(Wembley Stadium)举办国际联赛(International Series),受到球迷的热烈欢迎 。2016年的赛季将有美国的6支劲旅进行3场比赛。

美国非洲裔(African Americans )历来是联盟球队的骨干力量— 目前68%以上的球员是黑人。2016年的超级杯决赛预定2月7日举行,这一天恰逢赛事的50周年黄金纪念日。与此同时,超级杯吸引众多国家各族裔背景的球员参加这项运动,也将成为广受瞩目的盛事。

图为1969年洛杉矶公羊队(Los Angeles Rams )四分卫罗曼·加布里埃尔( Roman Gabriel)(左)在与明尼苏达维京人队(Minnesota Vikings)比赛期间准备突破对方的门线。 (© AP Images)

其中很多球员已经获得全国美式足球联盟“最有价值的球员”(Most Valuable Player)称号,属于超级杯冠军队成员。罗曼·加布里埃尔是上世纪60和70年的著名球星,1969年获得“最有价值的球员”称号。加布里埃尔作为来自菲律宾的移民后代,是联盟第一位美国非洲裔四分卫。他现年75岁,至今仍然保持着洛杉矶公羊队突破门线的最高记录。

图为2004年达拉斯牛仔队(Dallas Cowboys)线卫达特·阮(Dat Nguyen)在与克利夫兰布朗队(Cleveland Browns) 比赛期间拦截对方后反向传球的情景。(© AP Images)

达特·阮于1975年在阿肯色州(Arkansas)某难民营的一个越南难民家庭出生,个子可能不如队友高,但始终是达拉斯牛仔队最优秀的线卫,直至2006年受伤后挂靴离开球场为止。

2011年,水牛城比尔队(Buffalo Bills)球员埃德·王(Ed Wang) 在训练场地参加训练。© AP Images)

进攻内锋埃德·王在弗吉尼亚理工学院(Virginia Tech)举行的高等院校球队比赛期间一举成名,然后加入了3支全国美式足球联盟的球队:水牛城比尔队、奥克兰奇袭者队(Oakland Raiders)和费城老鹰队(Philadelphia Eagles)。他是全国美式足球联盟第一位华人球员,现正在中国推广美式室内足球运动

他在接受南华早报(South China Morning Post)采访时表示,“我们希望在中国建立一支职业足球队。明年我们的联盟将有7支职业球队。”

图为底特律雄狮队(Detroit Lions)的防守边锋哈罗提·恩加塔(Haloti Ngata) 在2015年与费城老鹰队比赛期间在边线观察场上动向。 (© AP Images)

汤加是大洋洲的一个小国,但在全国美式足球联盟的阵营中已开始崭露头角,出现了10多名参赛球员。美国汤加裔哈罗提·恩加塔作为防守边锋为巴尔地摩掠夺者队(Baltimore Ravens )效力9年后转入底特律雄狮队。科阿·米斯(Koa Misi)也是美国汤加裔球员,自2010年以来担任迈阿密海豚队(Miami Dolphins)的防守內鋒。汤加出生的防守边鋒斯塔·罗图勒雷(Star Lotulelei)于2013年签约卡罗来纳美洲豹队(Carolina Panthers )。另一名来自南半球的球员是澳大利亚的贾瑞德·海恩(Jarryd Hayne)。他从英式橄榄球转入美式足球领域,目前在旧金山49人队(San Francisco 49ers)担任跑卫。

图为埃泽基尔·“兹格” ·安萨(Ezekiel “Ziggy” Ansah)参加全国美式足球联盟选拔赛时在场边休息。他于2013年被选为底特律雄狮队球员。 (© AP Images)

埃泽基尔·“兹格” ·安萨出生在加纳阿克拉(Accra),从小喜欢足球,在大学以篮球和短跑队见长,后在 扬百翰大学(Brigham Young University)学习美式足球。他担任防守线锋表现优异,后加入全国美式足球联盟,成为职业球员。其他还有很多这样的选手,包括很多来自亚洲、欧洲和拉丁美洲的优秀球员。

加入教练队伍的女性

图为亚利桑那红雀队(Arizona Cardinals)临时教练珍·韦尔特(Jen Welter)为2015年的比赛制定策略。 (© AP Images)

美式足球的多样性还扩大到女性群体。水牛城比尔队最近任命凯瑟琳·史密斯(Kathryn Smith)为长期驻队教练,成为全国美式足球联盟的第一名女性全职教练。2015年,亚利桑那红雀队聘请珍·韦尔特担任训练营的助理教练。

预计今年有1,800万人观看超级杯决赛。届时观众们将看见美洲豹的斯塔·罗图勒雷和瑞安·卡利尔(Ryan Kalil)、野马队(Broncos)的冯·米勒和阿基波·塔利伯(Aqib Talib),同时为多文化背景的球队在这个美国具有标志性的体育项目中亮相喝彩。