19世纪法国观察家亚历克西·德-托克维尔(Alexis de Tocqueville)曾有过这样的描述:美国人是特别乐善好施的人。他们为公共福利作出真正的牺牲;并且[我]已经从上百个实例中看到,他们几乎从来不会不对彼此忠实相助。

根据这个标准,阿尔希娅·瓦吉德(Arshia Wajid)是地地道道的美国人。甚至她在只有6岁时,在探访住在印度的爷爷奶奶时,就自告奋勇地在爷爷的诊所里当志愿者;这个诊所为许多贫困患者提供服务。

成年后的瓦吉德现在具备了工商管理和公共卫生硕士学位,她志愿在芝加哥(Chicago)市内的穆斯林行动网络医疗诊所(Inner-City Muslim Action Network Health Clinic)担任了一年的协调人。这个诊所为社区中没有保险的人提供免费的基本保健。

她说: “免费诊所对于这些人是安全网,并且我真的觉得,作为卫生专业人士,我必须要做些事来帮助他们获得医疗保健。”

她还为仁人家园(Habitat for Humanity)和送餐(Meals on Wheels)等组织从事义务服务,并曾前往厄瓜多尔、海地和印度执行医疗救援任务。

瓦吉德的穆斯林信仰使她对志愿服务和公共服务更充满热诚。她说:“回馈社会是我们信仰的一部分。伊斯兰教鼓励我们要做公民社会的积极参与者,并回馈给社会中那些没有那么幸运和那些被边缘化的人。”

2004年,她创立了非营利的美国穆斯林卫生专业人员组织(American Muslim Health Professionals),旨在帮助穆斯林卫生专业人员具备能力,为美国所有人的健康服务。该组织侧重于心理健康,残疾和获得医疗保险的途径。

瓦吉德与欧巴马总统见面。 (White House)

瓦吉德和她的组织的工作引起白宫的注意,她因此而成为与欧巴马总统讨论穆斯林社区所关心的问题的一批美国穆斯林领袖之一。

她在谈到2015年2月与总统见面时说:“这是一种荣幸。”

瓦吉德敦促大家每星期,甚至每个月找两个小时,来为他们所相信的事情作出贡献。她说:“最重要的是你选择一项你热心的事业,然后付出你觉得合适的时间。无论是帮助无家可归者、孤儿、退伍军人或残疾人,总之,一个人可参与的事业是绝不会少的。”