马丁·路德·金(Martin Luther King Jr.)博士在1963年发表著名演说《我有一个梦想》(I Have A Dream)时曾预言:“昔日奴隶的儿子能够同昔日奴隶主的儿子同席而坐,共叙兄弟情谊。 ”[请见专题英文网页]

然而,知道自己的祖先曾经当过奴隶或奴隶主的美国人感到实现马丁·路德·金的梦想困难重重,因为奴隶制以及其后多年的种族不平等,对于有过这种家族历史的美国人而言尤为敏感。

自2005年以来,弗吉尼亚州东方门诺派大学(Eastern Mennonite University)的“共聚一堂”(Coming to the Table)项目一直在本着和解和对话的精神让这些黑人和白人的后裔共聚一堂。但迈出第一步往往是最困难的。

2007年,贝蒂·基尔比(Betty Kilby)在考虑是否同菲比·基尔比(Phoebe Kilby)见面时,不能确定自己为什么愿意去见一个其祖先曾奴役过自己祖先的人。贝蒂早在1950年代就反抗过种族隔离,她当时是在弗吉尼亚州的一所打破种族隔离的学校里上学的第一批美国非洲裔学生之一。

菲比也心存疑虑,不知道贝蒂是否会感到气愤,根本不和她说话。

“共聚一堂”项目的名称取自马丁·路德·金于1963年发起的帮助奴隶后裔与奴隶主后裔达成和解的行动(© AP Images)

但通过对话,她们结下了一种独特的友谊,她们愿意直面过去的决心帮助她们进一步理解了为什么奴隶制及其残存的影响仍与美国今天的种族现状有关联。

“共聚一堂”项目网站上有这样一句话:“种族隔离、资源分配不平等、教育机会不平等以及认为肤色有贵贱之分的观念,可以追溯至美国奴隶制度以及使之得以建立及合法化的种种观念。”

网站还说:“了解并直面历史,以便为子孙后代开创一个可持续的未来,符合所有美国人的利益。”

参加该项目的威尔·海尔斯顿(Will Hairston)是一名白人,他说该项目帮助他克服了羞耻感以及害怕黑人的愤怒情绪的心理,并让他更加赞赏非洲裔美国人战胜厄运的精神。

海尔斯顿说:“我相信马丁·路德·金为我们指明了建设和平的道路。他不仅面对100年前久远的、挥之不去的痛苦做到了这一点。他还面对近在眼前的极端暴力行径做到了这一点。他让我们看到,通过爱你的敌人,你能救赎并改变他们。”