听四位美国阿拉伯裔讲述在美国的个人经历

Zainab Al-Suwaij (© Sarah L. Voisin/The Washington Post/Getty Images)
扎伊纳布·苏伟杰(Zainab Al-Suwaij)(© Sarah L. Voisin/The Washington Post/Getty Images)

一些成功的美国阿拉伯裔通过美国的演讲者项目(U.S. Speaker Program)前往科威特、利比亚等中东(Middle East)地区,与当地观众进行面对面或网上交流,分享他们在美国的个人经历。以下是美国几位阿拉伯裔讲述的内容。

‘美国拼图’

针对9月11日发生的恐怖主义袭击事件,扎伊纳布·苏伟杰(Zainab Al-Suwaij)作为联合创始人成立了非营利组织美国伊斯兰大会(American Islamic Congress),其基本宗旨是倡导公民社会和公民权利,鼓励相互接纳并动员美国穆斯林群体发出温和的声音。

她发表演讲后经常会有观众提出这样的问题,“你在美国戴头巾是否遭遇到歧视?”

她的回答是,“没有。”

她说,“我是美国拼图的一部分,属于各种文化、种族背景组成的一个整体。我们都为自己传承的身份,也作为自豪的美国人感到骄傲。”

扎伊纳布·苏伟杰在1991年发生反对萨达姆·侯赛因(Saddam Hu)的起义后,从伊拉克移居美国开始新生活。她说,她作为美国阿拉伯裔可以享有共融的身份和民主,“在以往无法获得的自由环境中”敬仰天主。

她说,“美国重视你作为人类一员的价值,也为你提供机会改善自己,同时帮助全世界的其他人。”

‘何其有幸’

Faris Alami (Courtesy Faris Alami)
法里斯·阿拉米(Faris Alami )(Courtesy Faris Alami)

法里斯·阿拉米是国际战略管理(International Strategic Management)组织的创始人和首席执行长。该组织支持为移民和其他被边缘化的群体创造机会的各类团体。在此之前,他曾担任各种临时性工作,甚至短时期体验过流浪者的生活。

他在1990年第一次海湾战争(Gulf War)期间从巴勒斯坦领土来到纽约市(New York City)的经历引起了观众的共鸣。阿拉米在美国曾与朋友一起住了几个月,然后创办了T恤衫生意,为帮助世界各地忍饥挨饿的人们筹集资金。

他说,“我曾经(每月)挣400美金。钱并不多,但对我来说,400美金意味着我可以每天不止吃一顿饭。”

后来他又经营香水,开礼车,管理百货商店,最后成功创办了自己的企业,为各种支持企业家和小企业发展的项目从事设计和实施工作。

阿拉米说,“我何其有幸。”

‘最好的家园’

Roy Abdo (Courtesy Roy Abdo)
罗伊·阿布多(Roy Abdo)(Courtesy Roy Abdo)

罗伊·阿布多说,在美国你可以按照个人愿望创建自己的生活,因为尽管有不可避免的障碍,你仍然可以规划你自己的前途。

阿布多说,“我告诉他们,我将为你们提供钥匙,然后他们就可以用这些钥匙为自己打开大门。”

阿布多是美国黎巴嫩裔,患有阅读障碍和多动症。他创立了公司,为非营利组织、初创企业和财富500(Fortune 500)公司开发数字战略。阿布多还是公司的首席执行长。

2006年,阿布多登上“七月战争”(July War)期间贝鲁特(Beirut)拉菲克·哈里里国际机场(Rafic Hariri International Airpor)关闭前最后一个航班离开黎巴嫩前往希腊,通过与乔治城大学(Georgetown University)为期3个星期的合作项目在克里特(Crete)学习。项目结束后,由于战事他无法返回国内。但是密苏里州(Missou)威廉朱厄尔学院( William Jewell College)的校友为他购买了一张飞机票并安排了奖学金,可以提供食宿和学费供他在学校学习。

他说,“美国是我希望得到的最好的家园。”

‘回馈’

Akram Elias (Courtesy Akram Elias)
阿克拉姆·埃里亚斯(Akram Elias) (Courtesy Akram Elias)

对于阿克拉姆·埃里亚斯来说,成为美国人体现了3个经典文件阐述的思想:独立宣言(Declaration of Independence)、美国宪法(U.S. Constitution)和权利法案(Bill of Rights)。

埃里亚斯是资本通讯集团公司(Capital Communications Group Incorporated)的创始人和总裁。该集团公司以公共外交、联邦主义、政治关系、跨文化交流和国际商务网络为经营重点。

他告诉观众,在其他任何地方,身份往往以共同的文化传统、血缘关系和宗教信仰为基础。但是在美国,开国元勋创建了这3份文件,以不同寻常的方式构筑美国人的定义。

埃里亚斯说,“你可以享有我们‘文化传统’ 的任何方面,同时又可以实现融入,成为美国人,你采取这种政治思维方式,这种构筑的方式。并不是说我们作为个人可以对各自拥有这些权利进行表决,而是这些都是创造性力量的馈赠。”

埃里亚斯作为美国黎巴嫩裔在华盛顿(Washington)地区生活了几乎40年。他很热衷于自己从事的工作。

他说,“这是我回馈的方式。这是我的义务。”