“会思考的拖拉机”及其他智能农业手段

People looking at a large green tractor inside an exhibit hall (© Robert Lever/AFP/Getty Images)
在2019年消费电子产品展会(Consumer Electronics Show)上,农机制造商约翰迪尔展出一部被称为“轮子上的智能工厂“的联合收割机。(© Robert Lever/AFP/Getty Images)

美国公司的新型农业技术正在给农业生活带来迅速变化,同时增加粮食产量和利润。

约翰迪尔(John Deere)公司最新式的拖拉机联合收割机能够运用GPS全球定位系统人工智能和其他传感技术,对用什么方式、在何时、何地开始收割,作出实时判断。

约翰迪尔公司先进技术部主任约翰·蒂普尔(John Teeple)说,一位农民不可能看到收割机割下的每个颗粒,而是也许要等到整片田地收割完毕,才能发现失误”。

然而,安装在迪尔自驾康拜因收割机上的高清晰相机,可以聚焦一颗麦粒,即时拍照,并将照片传到一个人工智能电脑平台,然后根据有关数据——包括天气和土壤状况,甚至附近农田的有关信息——选定应使用哪一档进行脱粒。

蒂普尔说,“这些机器现在有足够智能认识这些变化并自动调整设置”。

机器人帮手

在小农场和房前屋后种菜的人,也可以通过使用美国设计的由人工智能软件操作的机器人,降低成本,提高产量。

美国一家小技术公司研制出被叫做FarmBot的自动耕种系统。机械工程师兼实业家的公司创业人、罗里·阿伦森(Rory Aronson)在公司视频上说,FarmBot的“播种精确度可达一毫米,它能测量土壤湿度,并根据需要准确浇水,通过相机发现杂草,随后清除杂草”。FarmBot的设计和技术供人免费下载,现已由远在智利、以色列、印度和越南的一些农民开始采用这一技术。

机器人帮人在房前屋后或小农场完成了种植、施肥、除草和给每棵作物浇水后,会向主人的手机发短讯,通报收获时间已到。

在自家院子种菜的人可以满足一家四口的吃菜需要,同时将二氧化碳排放量比在商业市场上买菜减少25%——如果将FarmBot与太阳能相结合,排放量还可以降低更多。

世界各地的教师和教授也把FarmBot作为一种在科技工数(STEM)专业从事教学和研究的工具。甚至美国国家航空航天局(NASA)都在与FarmBot合作,探索如何在太空种菜。

本文最初于2019年2月22日刊出。