一个政治新星的夭折

今年2、3月间美国国会最吸引大众眼球的莫过于有关众议员艾伦·肖克 (Aaron Schock) 的消息了,他因不当使用政府和竞选经费以及豪华的生活方式被记者披露后,遭到媒体的穷追猛打,这位共和党籍的明日之星在一个月的时间内,从起初的傲慢回应,到最后不得不以辞职收场。

前美国众议员艾伦•肖克(美国政府)
前美国众议员艾伦•肖克(美国政府)

来自伊利诺伊州皮奥利亚的艾伦·肖克是美国政坛的后起之秀,今年33岁,外表英俊。他父亲是医生,母亲为家庭主妇,本人虽无显赫背景,但自身的努力加上机遇,辞职之前可以说是一帆风顺,其从政经历多次创造历史。高中毕业几个月后,他就竞选成功,19岁那年成为伊利诺伊州历史上最年轻的学区委员。两年后,被选为当地学区委员会主席,又一次创造该州历史。

大学期间,肖克投资地产,同时与他人创立网络公司。大学毕业后两年,他卖掉公司,竞选州议员,23岁时成为伊利诺伊州议会历史上最年轻的议员。2008年,肖克以近60%的得票率击败民主党和绿党的候选人,当选美国国会众议员,年仅27岁,当时是美国历史上最年轻的国会议员。后来又连续3次竞选连任,每一次都是以大约70%得票率的绝对优势击败对手。

就这样一个前程似锦、被大家看好的政坛新星,今年2月首先由华盛顿邮报披露,肖克仿照英国电视连续剧里的《唐顿庄园》,豪华装饰他在华盛顿的办公室,耗费公款约4万美元。接着,又有更多的媒体报道他不当使用政府的办公经费和自己筹集的竞选经费。比如,他把很多私人开销记在政府帐上,如私人机票、法律费用、新车、超级碗和音乐会的门票以及袖扣、按摩、雪茄等等。肖克又被指经常性地用竞选经费支付个人旅行费用,例如2009年用竞选经费支付在希腊的旅馆,又有一次用来支付享受异国情调的水上飞机。而根据有关竞选财务的法规,筹集来的竞选经费必须用在跟选举有关的事项上。

另外,肖克被指责接受不当礼物。2011年,他和其他两个客人飞去伦敦观看赛马和参加在温莎堡及白金汉宫举行的活动,其中一个晚上在一家新潮的夜总会娱乐;同年,他去沙特阿拉伯旅行,由该国的旅游委员会资助;此外,他还经常乘坐捐助者的私人飞机旅行,引发利益冲突的质问。

按照国会众议院有关道德操守的规定,议员接受50美元以上的礼物必须上报。礼物的定义包括金钱、折价、娱乐、招待、服务、培训、交通、旅馆、餐饮和贷款等等。如果是50美元以下、10美元以上,则全年度从同一个来源不能超过100美元的价值;如果反复多次从同一个来源接受10美元以下的礼物,也是不被允许的,因为这违反了有关礼物规则的精神。(有兴趣的读者可以上众议院道德委员会的网站了解更多:http://ethics.house.gov/gifts/house-gift-rule)

针对媒体的报道和指控,肖克起先是否定,并试图以自己年青为由来合理化他在社交媒体上对自己个人生活的高调炫耀,并表示憎恨他的人总是会憎恨他,表现出一副不屑一顾的傲慢态度。后来,随着媒体和舆论的关注和批评,他对所有指控一律不予回答,表示会聘请法律顾问和专家理清帐目,偿还办公室的装修和其他费用。

但媒体没有让他等到自己理清的那一天,华盛顿的新闻媒体“政论”(Politico) 捷足先登,将他有问题的报销帐目全部放到网上。12小时之后,即3月17日,肖克宣布辞去国会议员的职位,一个政治新星就此夭折。很具讽刺的是,2009年肖克就任国会议员后第一次在国会的演讲就是有关政府帐目的透明和责任,有人说这或许就是命运。