美国的“农业课堂”:从学前班到高中,孩子们都有学习农业知识和技能的机会

“民以食为天”,自农耕文明以降,人类就再也离不开土地和农业,包括后来居上的现代化强国美国。美国历史上农村乡镇是社会的基础和主体,教育与农业关系十分密切,学生每天上学前后常常要帮家里做各种农活,学校也要根据农作物的生长季节调整学习日程,教科书里有许多与农作物和牲畜有关的内容。

上个世纪初工业化浪潮席卷西方各国,美国的农业也在国民经济当中退居次席,到20世纪中期,美国的农场数量大幅减少,农业人口的流失相当于两代、上亿美国人离开了乡村,一般民众对农民和农村生活越来越陌生,对农民每天都在面临的劳作、挑战和风险基本无知,罔顾他们与相关产业部门之间的关联和各种其他问题。中小学教育面貌也随之改变,农业和相关知识在课本当中的比重越来越少,只有少数以农业为未来职业的学生,才有机会在职业学校学习相关知识。

但是仍然有一些教育工作者认为,农业包括粮食和棉花的生产,与人类面临的整个环境是密不可分的。水源的清洁、森林和植被以及野生生物栖息地的保护等,是整个社会共同面对的问题。在公众对农村和农业的兴趣消退的时候,他们仍然在不懈地推动农业和生态环境教育。

1960到1970年代,越来越多的教育工作者和各界人士认识到了这个问题,许多企业、基金会、非营利组织、州和联邦政府部门都参与进来,为与农业相关的课程提供了许多优秀的电影、书籍和教学辅助材料。于是在1981年,农业部邀请农业和教育各界代表人物,在首都华盛顿召开关于农业知识教育会议,农业、教育、企业、社会团体和政府部门的专家齐聚一堂,决定在各地建立“农业课堂”(Agriculture in the Classroom, AITC),根据各自的具体情况,把农业知识引进中小学教室,引导学生通过书本和实践,获取与当地农林牧渔密切相关的知识。

现在美国50个州都有自己的AITC,它们都是非营利组织,因此筹集的经费可以享受免税待遇。有的州是由农业、教育或其他相关部门官员牵头,其他则是由农业团体、高等院校或有志于农业教育的人士主持。

从1981年至今,美国的“农业课堂”已经建立了28个年头,从佛罗里达到华盛顿州,从阿拉斯加到夏威夷,还有各个印第安保留地,美国的中小学甚至学前班,少年儿童都有农业课堂的书本知识和实践活动。下面的一组图片,就是美国各地“农业课堂”在行动。

内华达州学前班的儿童们在自然资源保护团体员工和家长志愿者指导下,往花园苗圃里播种(美国农业部网站博文)
内华达州学前班的儿童们在自然资源保护团体员工和家长志愿者指导下,往花园苗圃里播种(美国农业部网站博文)
内华达州“一个世界儿童学苑”的孩子们在自然资源保护团体员工帮助下,在苗圃里安放自制的稻草人(美国农业部网站博文)
内华达州“一个世界儿童学苑”的孩子们在自然资源保护团体员工帮助下,在苗圃里安放自制的稻草人(美国农业部网站博文)
首都华盛顿Alice Deal中学7年级学生Aldjenatu Ali在了解蜂巢的结构(美国农业部网站博文)
首都华盛顿Alice Deal中学7年级学生Aldjenatu Ali在了解蜂巢的结构(美国农业部网站博文)
农业部“基于信仰和邻里伙伴”项目主任正在帮助学生们除草(美国农业部网站博文)
农业部“基于信仰和邻里伙伴”项目主任正在帮助学生们除草(美国农业部网站博文)
学生们利用“农业课堂”的线上课程学习农业知识(美国农业部网站博文)
学生们利用“农业课堂”的线上课程学习农业知识(美国农业部网站博文)