探雷犬阿尔文帮人嗅出危险

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在用嗅觉发现危险方面,比利时马利诺犬(Belgian Malinois,又称比利时短毛牧羊犬)堪称最优,它们被警察、保安和军方用来执行维护机场、公共活动场所、甚至白宫安全的任务。

在武装冲突结束多年甚至数十年后,这些探雷犬也为人们在曾经战火纷飞的国家排除地雷和未爆装置发挥了极其重要的作用

2014年,因玩耍的儿童、种地的农民和其他无辜人触爆地雷或炸弹而导致的死亡人数超过1200人,2400人受伤。

这就是阿尔文(Alvin)能够来效力的地方——这只比利时马利诺犬现在在印度洋国家斯里兰卡参加探雷工作。嗅觉灵敏的阿尔文和它的同伴们学会,一但嗅出炸药,就静坐不动,然后安全撤退,向排雷人员通报。

马歇尔传统学会(Marshall Legacy Institute)会长佩里·巴尔的摩三世(Perry Baltimore III)说,阿尔文是“世界上最优秀的狗。” 马歇尔传统学会是位于弗吉尼亚州(Virginia)的非营利组织,每年组织甄选最佳探雷犬的竞赛,并且每年表彰一位地雷幸存者和一位训狗员。

全球排雷行动的最大资助者美国国务院在华盛顿表彰了在斯里兰卡工作的探雷队。来自波斯尼亚和黑塞哥维那的训狗员拉里萨·亚希奇(Larisa Jahić)和来自也门的地雷幸存者拉比巴·阿卜杜·萨耶夫(Labibah Abdo Saif)因对宣传教育人们了解地雷危险作出的贡献而获得表彰。

Brown dog on a leash sitting next to man in camouflage military uniform (State Dept./D.A. Peterson)
(State Dept./D.A. Peterson)

一等兵G.N.W.M.纳瓦拉特(Lance Corporal G.N.W.M Nawarathne)和他的搭档探雷犬阿尔文,自2011年以来一直在残留着地雷的斯里兰卡北部和东部帮助探雷排雷。另一名斯里兰卡排雷员和名叫斯巴达克斯(Spartacus)的比利时马利诺犬在2012年获得了同样的荣誉。纳瓦拉特说,“我的动力就是让阿尔文不遗余力地作出最大贡献。”

纳瓦拉特说,这种狗的耐力和强烈兴趣使他们成为排雷员的最佳搭档。在不参加排雷工作的日子,这些狗每天都接受严格的训练和操练。当训狗员不在时,阿尔文也休假。

阿米什·森那旺拉特纳(Amith Seneviratne)准将说,其实这几十只狗都是“非常有能力和胜任的。唯一的区别是训狗员,训狗员必须万无一失。”

这些探雷犬是从欧洲交配育狗人那里购买,而后在得克萨斯州(Texas)或在波斯尼亚 – 黑塞哥维那接受训练。其培训费用来自私人捐助。 (阿尔文的捐助人给他起的另一个名字叫Madjesty。)

所有这些培训都得到了回报。巴尔的摩说,“我可以很自豪地说,我们向十几个国家提供了218只狗,没有一只狗或排雷员受过伤。”

4月4日是国际提高地雷意识日(International Mine Awareness Day)。本文的原版文本于2016年11月2日发表。