美国基督教徒祈求大斋期净化心灵

迈克尔·库里(Michael Curry)教长小的时候,在大斋节(Lent)到来时不再嚼火箭筒(Bazooka )泡泡糖,就像很多基督教的小孩子放弃巧克力或其他糖果一样。

如今,作为圣公会(The Episcopal Church)的主持主教和首席主教,他更加清楚这个节日的意义。

他说,“它比好时(Hershey)巧克力来得重要。”在为复活节(Easter)的教会活动作准备的过程中,有长达40天的祈祷、禁食和关爱他人活动。但这个节期也已扩大到包括所有希望深化自身信仰联系的基督教徒。

皮尤研究中心的宗教和公共生活论坛(Pew Research Center’s Forum on Religion and Public Life提供的资料,美国有63%的人是基督教徒。库里说,对他们来说,斋节是真正信仰再生的时刻。

从大斋节到复活节的40天对应耶稣在荒山野外祈祷、禁食和准备事工的时期。美国基督教徒通过各种途径进行体验。他们也许放弃坏习惯,停止吃某些食物或从事某些形式的娱乐活动,参加《圣经》讲经班,或者为他人服务和从事慈善捐助等。

联合循道会(United Methodist Church)负责网上参与的牧师莱恩·邓恩(Ryan Dunn)说,大斋节是“春季灵魂大扫除”,躬行节制——不论是戒除糖果、社交媒体,还是选择其他方式,都是为心灵的觉醒排除干扰。联合循道会在美国有30000个教会。

Bishop Michael Curry at microphone with upraised hands and flag behind him (© Rick Bowmer/AP Images)
大主教迈克尔·库里在当选圣公会第一位美国非洲裔首席主教后发表讲话。摄于2015年。(© Rick Bowmer/AP Images)

库里说,调动意志的力量有助于人们“认识到自私的心理如何引导人们误入歧途并在心中日益膨胀”。

连接与反思

美国很多天主教教区在聚会厅提供传统的星期五素食晚餐,在聚会厅里可以看见众多教徒参加的志愿活动,跑来跑去的孩子们,以及成人交互交谈的场面。教徒们会一道举行耶稣受难像(Stations of the Cross)祈祷,以此反思耶稣生命中的一些最后场景。

联合循道会的邓恩说,“人们在这个季节所欠缺的是置身邻里和与他人接触。”

圣灵教会的女孩子做出的决定就是一个明证。据伦纳说,老年人纷纷捐助食物,很多人说,“我知道我们不能相聚,但是能够做一些好事,我们感到很欣慰。”

斋节的活动在圣周(Holy Week)达到高潮。今年的圣周从4月10日的棕树主日(Palm Sunday)开始,延续到4月17日的复活节。圣周里有许多特殊仪式,教堂内的长椅上会坐满信徒。

Woman carrying staff with flowers and palm leaves among group of people (© Jessica Rinaldi/The Boston Globe/Getty Images)
2017年,人们参加马萨诸萨州切尔西(Chelsea,Massachusetts)利马圣罗斯教堂(St. Rose of Lima Church)的棕树主日弥撒。(© Jessica Rinaldi/The Boston Globe/Getty Images)

库里说,庆祝大斋节可以让基督教徒重新净化心灵,他提到《新约》(New Testament)中关于耶稣从水上走向在船上与危险的风暴搏斗的信徒的故事。他说,“这就是大斋节所要教导人们做的——在疾风暴雨的水面上行走,而生活往往就是这种情形”。

本文原版发表于2021年3月25日。