美国基督教徒祈求大斋期净化心灵

Asian woman with a cross made with ashes praying at church (© Scott Olson/Getty Images)
在不需要保持社交距离的年份,天主教徒在芝加哥(Chicago)圣名主教座堂(Holy Name Cath)庆祝作为大斋期(Len)第一天的聖灰星期三(Ash Wedn )。(© Scott Olson/Getty Images)

当最受尊敬的迈克尔·库里(Michael Curry)还是一名男孩的时候,在大斋期(Lent)期间,他像很多基督教徒的孩子不再热衷于巧克力或其他糖果那样,不再嚼火箭筒泡泡糖(Bazooka )。

现在他作为圣公会(Episcopal Church)首席主教和主教长更清楚地认识到这个节日的意义。

他说,“这比好时巧克力(Hershey bar)更有意义。”长达40天的祈祷、禁食和关爱他人的活动成为人们在复活节(Easter)加入教会的预备期。但这类活动的范围已经逐渐扩大,包括所有要求坚定自己信仰的基督教徒。”

皮尤研究中心( Pew Research Center)的宗教和公共生活论坛(Forum on Religion and Public Life)提供的资料,美国约有70%的人是基督教徒,其中包括圣公会教徒(Episcopalians)、天主教徒(Catholics)和卫斯理教徒(Methodists)。库里说,对他们来说,大斋期是心灵净化的时刻。

从大斋期到复活节的40天象征了耶稣(Jesus)在荒山野外祈祷、禁食和准备事工的时期。美国基督教徒通过各种途径进行体验。他们可放弃坏习惯,避免某些食品或休闲活动,举办圣经(Bible)讲经班,为他人服务和从事慈善捐助等。

联合循道会(United Methodist Church)负责网上参与的牧师莱恩·邓恩(Ryan Dunn)说,大斋期是“春季灵魂大扫除”,躬行节制——不论是戒除糖果、社交媒体,还是选择其他方式,都是为心灵的觉醒排除干扰。联合循道会在美国有30,000个教会。

Bishop Michael Curry at microphone with upraised hands and flag behind him (© Rick Bowmer/AP Images)
大主教迈克尔·库里在当选圣公会第一位美国非洲裔首席主教后发表讲话。摄于2015年。(© Rick Bowmer/AP Images)

库里说,调动意志的力量有助于人们认识到自私的心理如何引导人们误入歧途并在人们心中日益膨胀。

疫情期间保持联系

美国很多天主教教区传统上在聚会厅提供星期五的无肉晚餐,同时举行耶稣受难像(Stations of the Cross)祷告活动,以此体现耶稣一生的最后时刻。晚餐期间一般都可以看见众多教徒参加的志愿活动,到处可见孩子们四处奔跑以及成人交互交谈的场面。但是今年出于对健康的考虑教会取消了这些活动。

在弗吉尼亚州(Virginia)安嫩代尔(Annandale)圣灵天主教堂(Holy Spirit Catholic Church),以往老教徒会在大斋期的每一个星期五为250人准备餐饭。取消传统活动的决定遭到强烈的反对。一些3年级到12年级的女学生表明了自己的态度。

负责教会活动的主任瑞内·兰比·伦纳(Renee “Lambie” Renner)说,“她们打电话说,‘我们很着急,我们不能无所作为。’”这些女孩子提出了“疫情不能阻挡关爱”的口号,决定采用安全的方式收取和递送盒装的玉米浓汤、亚洲虾捞面和其他汤食。他们遵守卫生要求,保持社交距离,为人们发送食物,往往需要在寒冷、下雨和晦暗的环境下工作。

联合循道会的邓恩说,“人们在这个季节所欠缺的是置身邻里和与他人接触。”

圣灵教会的女孩子做出的决定就是一个明证。据伦纳说,老年人纷纷捐助食物,很多人说,“我知道我们不能相聚,但是能够做一些好事,我们感到很欣慰。”

圣周(Holy Week)

大斋期的活动在圣周达到了高潮。今年的圣周从3月28日的棕树主日(Palm Sunday)开始,延续到4月4日的复活节(Easter)。

通常圣周会安排众多额外的仪式,教堂的长椅上坐满了人。

Woman carrying staff with flowers and palm leaves among group of people (© Jessica Rinaldi/The Boston Globe/Getty Images)
2017年,人们参加马萨诸萨州(Massachusetts)切尔西(Chelsea)利马圣罗斯教堂(St. Rose of Lima Church)的棕树主日弥撒。(© Jessica Rinaldi/The Boston Globe/Getty Images)

美国很多循道会教堂很快将提供“圣周礼盒”(Holy Week in a Box),内有祈祷词、手工艺品和菜谱,供家家户户在家中庆祝节日。

库里说,新冠病毒和过去一年引发国家动荡的种族辩论也在人们心中激起了波澜。他说,“人们的捐助以有助于我们成为更正义的社会的社会事业为重点。”

库里说,大斋期的庆祝活动反映了新约(New Testament)中有关耶稣在水面上向在船上与危险的风暴搏斗的信徒走去的故事,能够让基督教徒们重新振作起来。他说,“所以大斋期力图教导人们,在疾风暴雨的水面上行走。这往往就是生活。”