美国历史系列167:1839年马萨诸塞州长选举

19世纪时马萨诸塞的州长每年都必须改选,在19世纪前半期共和党及辉格党(Whig Party)基本上主宰了州长宝座,而来自民主党的莫顿从1828年开始每年都竞选州长,但一直败选,直到1839年以一票之多赢得州长宝座。

莫顿出生于1784年,早年从事律师职业,曾担任过马萨诸塞州最高法院大法官、副州长(lieutenant governor)以及代理州长。1839年州长选举前,民主党在州内的能量逐渐上升,尤其是废奴主义话题为民主党赢得了大量的支持者。长期以来莫顿就对黑奴制持反对态度,但一直尽量避免在公开场合谈论这一敏感话题,到了1839年大选时,他在党内废奴主义者的压力下,才立场鲜明地表明支持废奴主张的立场;而他的竞选对手、时任州长埃弗雷特虽然也反对黑奴制,但在1825年时曾公开发表过支持黑奴制的演讲,此时被民主党拿来大做文章,使得他在这一话题上处于不利地位。

尽管如此,由于共和党及辉格党长期把持州长宝座,积累了大量的资源,竞选形势还是偏向于埃弗雷特,但大选前辉格党控制的州议会通过了一项禁止非法卖酒的法律,却让莫顿意外得到大批爱尔兰移民的支持。这项新的酒类交易法律规定:零售商在每次交易中不得出售低于15加仑的酒,这等于断绝了当时遍布城乡的地下酒吧的零售生意,引起广泛反对;这个法律的通过也被认为是针对爱尔兰移民的,因为非法卖酒的有许多是爱尔兰人,爱尔兰移民在马萨诸塞州人数众多,尤其在波士顿、伍斯特(Worcester)等大城市势力更大。

选举于1839年11月11日星期一举行,埃弗里特在初期开票中处于领先地位,但莫顿的票数逐渐追赶了上来并超过了埃弗里特。在所开的票中,发现有一些并不合格,比如将日期写成1809年而不是1839年等,但这些票最终还是被计算在结果之内。

由于票数十分接近,以至于州议会开会之前选举的正式结果还没有公布。 1840年1月1日,由辉格党主导的州议会举行会议,决定由联合委员会处理州长选举结果。根据当时的法律规定,州长当选人的选票必须超过总票数的一半,经过最终计票,共有102066人投了票,而莫顿获得了51034票,正好比半数超过一票,因此胜出。在选票中,有一票写着“马库斯·马图恩”(Maccus Mattoon)的名字,经过查证,全州没有一位与这个名字相同的人,因此推定投票的人本意是要投给马库斯·莫顿(Marcus Morton),只是拼错了名字,尽管有辉格党人反对,但最后这一票还是算在了莫顿头上,而这一票也决定了莫顿的胜选。

选举结果公布后,许多辉格党人希望埃弗里特提出反对意见并要求验票或重选,但被埃弗里特拒绝,于是,莫顿于1840年1月18日宣誓就任州长。巧合的是,在两年后的州长选举中,莫顿再次以一票之多赢得了胜利。