美国海军陆战队是世界上成立最早的精锐部队之一,也是美国快速反应部队的主要力量。海军陆战队以勇猛顽强著称并以此为傲,因此将斗牛犬作为自己的吉祥物,斗牛犬坚韧、无畏、顽强且肌肉发达,体现了海军陆战队的战斗精神;而其面貌凶狠,被称为“恶魔犬”,寓意对手看见海军陆战队就会闻风丧胆、落荒而逃。

关于海军陆战队为何会将斗牛犬作为自己的吉祥物还有一段传说:第一次世界大战时德国的许多传媒用 “Teufel-hunden”来形容美国海军陆战队,“Teufel-hunden”是德国巴伐利亚民间传说中凶猛野蛮的高山犬,其英文即“Devil dog”(意即恶魔犬)。虽然许多军史学家对这一流行说法持怀疑态度,不过在第一次世界大战时,海军陆战队的征兵海报确实用了一只戴着钢盔的凶猛斗牛犬追赶德军狗的创意,以此显示海军陆战队的厉害。此后斗牛犬就成为海军陆战队的吉祥物,“恶魔犬”也就成了吉祥物的非正式官方名称。

第一次世界大战海军陆战队征兵海报:头戴钢盔的斗牛犬追赶德军狗(照片:公有领域)
第一次世界大战海军陆战队征兵海报:头戴钢盔的斗牛犬追赶德军狗(照片:公有领域)

1922年海军陆战队有了第一只自己的吉祥物,这只名为吉格斯(Jiggs)的斗牛犬在军中服役4年后去世并以军人荣誉埋葬。1957年海军陆战队以猛将刘易斯·切斯特·普勒(Lewis Burwell “Chesty” Puller)中将的名字命名斗牛犬吉祥物,称为切斯特一世(Chesty I),以后便一直沿用切斯特的名字,目前已经是第15只切斯特了,称为“切斯特十五世”(Chesty XV),军衔准下士(Lance corporal)。

准下士是海军陆战队独有的军衔,级别在上等兵之上、下士之下。每一只斗牛犬吉祥物都有自己的军衔,被视为海军陆战队军人中的一员。

2015年时的海军陆战队吉祥物切斯特十四世(照片:海军陆战队)
2015年时的海军陆战队吉祥物切斯特十四世(照片:海军陆战队)
2019年8月切斯特十五世从海军陆战队上等兵晋升为准下士(照片:海军陆战队)
2019年8月切斯特十五世从海军陆战队上等兵晋升为准下士(照片:海军陆战队)