美国领地的昵称(4):美属萨摩亚——足球之岛及其它

萨摩亚位于南太平洋海域,居民的语言是萨摩亚语,属于玻里尼西亚原住民的南岛语族,他们使用的语言,根据语源学考证出于台湾语系。

从十八世纪初开始,英国、荷兰、法国、美国和德国人都曾经在那里殖民开发,美英德在1878年签订三方公约,将萨摩亚东部的7个岛屿和珊瑚环礁划归美国,至1900年该公约生效,美属萨摩亚成为美国的领地。

美属萨摩亚最大的岛屿是图图伊拉(Tutuila)岛,岛上的主要港口帕果帕果(Pago Pago)也是它的首府。美属萨摩亚的人口大约为5万5千人,90%以上是具有土著萨摩亚血统的居民,有更多的美属萨摩亚人居住在美国其他地方,包括夏威夷和美国本土。

美属萨摩亚的官方语言是萨摩亚语和英语,它有自己的自治政府,在美国众议院派驻一位没有投票权的代表。但是美国国会尚未为其制定专门的组织建制法案(Organic Act),所以仍然是美国非建制非合并领地(unincorporated territory)。在那里出生的居民是美国的“非公民国民”(non-citizen nationals),亦即虽然是美国国民,可以合法地在美国各地居住生活。但是除非父母有一方是美国公民,仍然需要有在美国本土的居住时限(三个月以上)和经过入籍考试,才能取得公民身份。

还有一件事与其居民身份有关,即美属萨摩亚有自己的移民法,与美国本土以及其他海外领地不同的是,如果其他地方的美国绿卡持有者,即合法的美国永久居民,一旦移居美属萨摩亚,就会失去美国永久居民的身份。

美属萨摩亚一度是美国重要的军事要地,那里的居民也有相当大的比例参军入伍。美国实行志愿兵役制,美属萨摩亚的征兵站是全国兵员招募最为踊跃的征兵站。第二次世界大战期间,珍珠港事件之后,日军潜水艇曾经出现在帕果帕果附近的海域,但是日本一直未能侵占美属萨摩亚。

美属萨摩亚的首府帕果帕果,左下图是保存完好的二战期间的海防炮(美属萨摩亚政府官网)

在美军中,美式足球是最为流行的体育运动,所以它在美属萨摩亚也非常受欢迎。相比之下,与它接邻的萨摩亚(原称西萨摩亚即萨摩亚独立国家Independent State of Samoa),则和新西兰、澳大利亚等原英国殖民地一样,流行的是英式足球和橄榄球。

在美国职业美式足球联赛(NFL)各队,以及美国大学的校队中,出身于美属萨摩亚的球员大约各有30人和200人,与萨摩亚人口数相比,远远超过其他各州。据2010年的多项调查,美属萨摩亚人在NFL打球的球员数与其人口相比,是美国其他各州的50倍左右。怪不得人们送给美属萨摩亚的昵称是(美式)足球之岛(Football Island)。

父母都是美属萨摩亚人的小蒂纳·鲍尔·锡(Tiaina Baul Seau Jr)就是其中的佼佼者,他曾经10次入选全NFL明星队,2009年退役后,在2015年荣登职业足球名人堂(Pro Football Hall of Fame)。

美属萨摩亚人有根深蒂固的氏族传统,虽然并入美国已经超过一个世纪,许多人已经移居美国本土,但是其居民仍然有分离意识。不久前,美属萨摩亚在国会的代表就曾经提出,即便不寻求独立,也应该考虑自治程度比现在更高的管理方式。