美国人有自由到自己选择的地方生活

如果一个住在缅因州(Maine)的美国人得到在密苏里州(Missouri)某个大城市的一份工作,这将意味着不小的变动。他/她需要收拾家当,寻找新住处,并了解新地方的各种服务和收费。

但是,他/她不需要把搬家向联邦政府报告。

对于住在中国的人来说情况不同。他们必须遵守中国共产党的户口制度,这个制度登记各个家庭,限制从农村向城市迁移。

Couple in front of sculpture showing the shape of the state of Texas, with man holding cellphone up to take selfie (© David J. Phillip/AP Images)
格斯和米娅·戴维斯(Gus and Mia Davis)在从华盛顿(Washington)搬到圣安东尼奥(San Antonio)的途中,在一个公路休息站拍照。(© David J. Phillip/AP Images)

美国人一贯享有行动自由。他们搬家时,很可能将新地址交给邮局(U.S. Postal Service),请邮局转信。他们到新家后,把自己的车在所在州的机动车管理局注册。如果有投票资格,可以在新家所在的郡县或市镇完成投票登记。

搬迁趋势

布鲁金斯研究所(Brookings Institution)人口专家威廉·弗雷(William H. Frey)的报告指出,在2019新冠病毒病(COVID-19)疫情以前,美国一些大城市的人口增长放慢,有些出现人口流失。同时,郊区的人口增长速度在过去十年中加快。

疫情爆发后,据一些新闻报道说,有更多城市居民搬往郊区或更远的乡村。一些富有的美国人改住到他们的别墅,享受那里更开阔的空间,将在市内的寓所暂时闲置。另有一些人出于必需而终止了在城里的租约,搬去与家人或朋友同住,以便节省开支。

弗雷无法肯定,城市的净失人口速度今后几年是否仍会继续。他说,在政府公布2020年人口普查结果以前,即使对近年的历史也无法清楚了解。(十年一次的美国人口普查统计美国50个州和领地的居民人数,对无论大小的各个地理行政区人口数量作出报告。)

他在谈到迁移趋势时说,”当出现像疫情这种情况时,人们会采取某种临时行动,这不一定说明‘将来会发生什么情况’”。

这些搬迁,无论是临时性还是永久性,都是人们对自己想如何生活和在哪里生活的个人决定。