美国选民11月投票选出的不仅仅是总统 [附图示]

当美国选民于11月3日纷纷进入投票站时,总统大选将最为引人注目。但美国的选举日(Election Day)还让选民有机会就其他很多事项发表意见。

联邦地方各级官员将被选出。而且政策决定也将直接由选民投票做出,很多州的公民都能通过一个表决提案系统来决定可能对他们的日常生活产生影响的议题。

不仅是选举总统

今年,联邦一级的选举包括美国总统、35名美国参议院(U.S. Senate)议员以及全部435名美国众议院(U.S. House of Representatives)行使投票权的议员。(参议员任期6年,因此每个大选年在100个参议院席位中有大约三分之一要改选。众议员任期2年,在偶数年改选。)

在州一级,今年有11位州长选举,还有5000多个州议会席位改选。

2020年美国的联邦一级和州一级选举图示(State Dept./B. Insley)
(State Dept./B. Insley)

马里兰大学(University of Maryland)政治学教授及民主与公民参与中心(Center for Democracy and Civic Engagement)主任斯特拉·洛兹(Stella Rouse)表示:“总统的日常工作对于民众生活的影响不像地方政府及州政府那么大。大多数得到通过的法律都是在各州获准的。”因此,今年的各州选举特别重要。

此外,新当选的州议员将参与重划国会选区的界线。这项每10年(基于10年一次的人口普查)的重新划分可能会有利于两大政党中的一个。康奈尔大学法学院教授乔什·查菲兹(Josh Chafetz)说:“州议会由谁控制至关重要。”

当华盛顿的民选官员僵持不下并导致联邦立法进程缓慢时,各州民选官员便能发挥重要作用。洛兹说:“我们应当指待各州。”她认为,在移民等领域,各州“正在填补批准政策决定的空白”。

在总统选举年,当选民投票率高涨时,市长及市政委员会成员等地方官员的选举会得到更多的关注。这是好事,因为他们管理着关系到民生的问题,例如哪条街道得到修缮、当地学校是否得到改善,以及地区经济是否得到推动。

由人民决策

有24个州还让选民能够不经过民选官员而直接通过公民表决提案就有关议案做出决定。这种提案在1978年变得受人欢迎,当时加利福尼亚州选民依据《13号提案》(Proposition 13)削减了房地产税。已在一些州通过的其他提案还实行了更严厉的枪支法、提高了工人的最低工资,并设立了监管选区的重新划分的独立委员会。

洛兹指出,公民表决提案旨在赋予人民更大的权力。但为表决提案造势的成本——包括聘请律师起草文本以及花钱做广告——变得如此之高,以致今天的选民的参与程度有所降低。

胜选者如何施政?

美国在各级政府间分享权力的体制以宪法为依据。宪法划分了各州和联邦官员的权力,而且各州还同地方政府分享职权。

查菲兹表示,“有些事务需要在国家层面进行协调”,例如国防。他说:“还有其他很多政策,没有理由要在各个地方都保持一致。联邦主义在理论上就是允许两者并存。”

例如,选民可以选择是否愿意在自己的州提高服务水平并提高税率,而另一个州的选民则可以做出不同的选择。

洛兹认为,联邦制既可能在州和全国民选官员之间造成矛盾,也可能促成更好的政策。她说:“分权以及全国和各州政府之间不断的推拉是一件好事。在经过这样的过程之后,所产生的政策基本上是人们能够得到的最好的政策。”